Les Stars motivés malgré leur élimination

Greg Pateryn disputera un premier match contre son ancienne... (Photo Jerome Miron, USA Today Sports)

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Greg Pateryn disputera un premier match contre son ancienne équipe depuis l'échange qui l'a envoyé aux Stars en retour de Jordie Benn le 27 février.

Photo Jerome Miron, USA Today Sports

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Lindy Ruff a appris la mauvaise nouvelle quelques instants avant de rencontrer les médias, au terme de la séance d'entraînement matinale des Stars de Dallas: son club allait affronter Carey Price et non Al Montoya ce soir puisque celui-ci venait de se blesser sur la glace à Brossard.

«Carey est tout un gardien, clairement, mais Al Montoya connaissait une bonne saison», a déclaré machinalement, Ruff.

«Mais ça nous prendra des jeux bien particuliers pour arriver à la battre...», a ajouté le coach.

Le match de ce soir ne constitue néanmoins pas une question de vie ou de mort pour les Stars, éliminés mathématiquement des séries éliminatoires lundi soir après avoir amassé 109 points l'an dernier.

«(L'élimination mathématique) était inévitable et ça n'est pas plus décevant aujourd'hui que ça le fût la veille, a dit Lindy Ruff. Je ne suis pas heureux de la situation et aucun joueur ne devrait l'être. Mais personne n'aurait prédit que nous aurions été aussi touchés par les blessures. Et notre défense s'est rajeunie. Le sol s'est vite dérobé sous nos pieds.»

Les Stars connaissent cependant une séquence plus intéressante ces temps-ci avec une fiche de 4-1-1 à leurs six derniers matchs.

«On va essayer de jouer ce soir comme lors des trois ou quatre derniers matchs. On aurait dû battre Chicago. On les a dominés, mais on a perdu en fusillade. Et on a gagné deux matchs contre les Sharks.»

Le capitaine Jamie Benn sera motivé malgré l'élimination des Stars puisqu'il affrontera son frère Jordie pour la première fois de sa carrière.

«Celle-là ne sera en effet pas difficile côté motivation pour moi, probablement plus que pour le reste de l'équipe. Sinon, il faut jouer avec coeur, pour la fierté, et essayer de jouer les trouble-fêtes.»

Le défenseur Greg Pateryn aura lui aussi le couteau entre les dents ce soir. Il s'agit d'un premier match contre son ancien club depuis l'échange qui l'a envoyé aux Stars en retour de Jordie Benn le 27 février.

«Ça fait différent depuis hier, a-t-il confié dans le vestiaire épuré des clubs visiteurs. J'ai l'habitude de me rendre de l'autre côté du Centre Bell quand j'arrive ici. L'équipe est éliminée, mais c'est ma chance de relancer ma carrière. Ma confiance revient et mon jeu avec la rondelle s'améliore. Je m'habitue un peu mieux au système de jeu. J'ai été tellement longtemps avec la même équipe. Il y a une adaptation, c'est sûr.»

Après avoir été rayé de la formation à quelques reprises à ses débuts à Dallas, Pateryn vient de disputer cinq matchs consécutifs. Il a obtenu une fiche de +3 contre les Sharks il y a quatre jours.

Jeune homme discret, il note le choc culturel entre Dallas et Montréal. «Les différences sont évidentes. Tu reviens ici et les gens te reconnaissent encore. À Dallas, tu fais ta petite affaire tranquille. Mais les fans des Stars sont super.»

Il dit avoir apprécié l'accueil de Jamie Benn, même si celui-ci perdait dans cette transaction son frère. «Jamie a été incroyable. C'est un bon capitaine. Je n'ai jamais ressenti rien de négatif même si j'arrivais dans l'échange impliquant son frère. Tout le monde comprend la situation, ça fait partie du hockey.»

Antoine Roussel, Jiri Hudler et Patrick Sharp sont sur la liste des blessés. Ils ne participeront pas au match contre le Canadien. Kari Lehtonen sera le gardien partant.

Le jeune franco-ontarien d'Alexandria Rémi Elie, rappelé il y a quelques semaines, disputera un premier match au Centre Bell devant famille et amis. Il joue au sein d'un trio avec Tyler Seguin.




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