Carey Price ne pourra affronter les Flames

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(Calgary) Affaibli par un virus, Carey Price ne sera pas en mesure d'affronter les Flames de Calgary, et devra céder sa place à Al Montoya devant le filet du Canadien. Ce dernier fera face au vétéran Brian Elliott qui, après un début de saison très difficile, est le meilleur joueur des Flames par les temps qui courent.

Price avait été en mesure de s'entraîner avec ses coéquipiers, hier au Saddledome, et devait en principe affronter les Flames. Il devra se contenter d'agir à titre de substitut.

«Ça s'est déclaré hier soir et on se donnait la journée pour décider ce qu'on allait faire, a expliqué Claude Julien. C'est un virus qui ressemble à celui de Torrey Mitchell donc on peut dire que ça court au sein de l'équipe, mais pour l'instant Price est le seul affecté.»

En ce qui concerne le reste de la formation, Michael McCarron sera inséré sur le quatrième trio à la place de Brian Flynn, qui s'est blessé lors du dernier match. En défense, Alexei Emelin réintégrera la formation puisque Brandon Davidson a patiné ce matin en compagnie de Tomas Plekanec, Alexander Radulov et de Montoya. 

L'autre défenseur en trop, le Russe Nikita Nesterov, s'est présenté à l'aréna, mais n'a pas chaussé les patins.

Plekanec et Radulov seront de nouveau rayés de la formation puisqu'ils ne sont pas suffisamment rétablis de la blessure qui les ennuie.

Le match de ce soir met aux prises deux formations invaincues depuis un bon bout de temps. Le CH est n'a pas perdu à ses six matchs et les Flames ont remporté leurs sept derniers. 

Des rivalités renouvelées

Personne ne veut s'aventurer trop loin. Avec une quinzaine de matchs à jouer au calendrier, il serait présomptueux pour n'importe quelle équipe de penser immédiatement aux séries éliminatoires. N'empêche : si les séries commençaient aujourd'hui, autant le Canadien que les Flames de Calgary - ses adversaires de ce soir - y participeraient.

Les Sénateurs d'Ottawa et les Oilers d'Edmonton aussi.

Il s'est dit beaucoup de choses, la saison dernière, à propos de l'absence d'équipes canadiennes en séries. Or, le portrait à ce stade-ci de la saison est beaucoup plus encourageant. 

« Je ne veux rien enlever aux marchés américains, il y en a d'excellents, mais toute l'ambiance est différente lorsque des équipes canadiennes sont impliquées,  commenté le capitaine des Flames Mark Giordano. J'ai vécu ici toute ma vie et je sais à quel point la passion pour le hockey est forte. C'est énorme pour le sport.

« Et l'étape suivante, ce sera de voir des équipes canadiennes se retrouver à un moment ou un autre en séries, que ce soit les Oilers d'Edmonton contre nous ou le Canadien contre les Maple Leafs. Ce serait encore plus significatif parce ce que ça relance les rivalités. On l'a vu ici quand on a affronté les Canucks de Vancouver il y a deux ans. Ça avait été gros pour notre ville. »

La présence de Connor McDavid à Edmonton et la montée en puissance des Oilers semble finalement amorcer une nouvelle course aux armements dans « la bataille de l'Alberta ». Les Oilers sont un peu la saveur du mois. Les Flames sentent-ils qu'ils doivent suivre la cadence de leurs voisins du nord ?

« Connor est le meilleur joueur de la ligue avec Sidney Crosby, c'est normal que ça génère de l'intérêt. Mais on a quand Johnny Gaudreau et Sean Monahan qui ne sont pas piqués des vers ! a fait remarquer Giordano. Nos fans adorent nos joueurs et c'est très bon pour la rivalité, d'autant que des deux côtés on veut se surpasser lorsqu'on s'affronte. »

Une victoire face au CH ce soir mettrait d'ailleurs les Flames à égalité aux points avec les Oilers.

« Où nous serons demain importe peu, a toutefois tempéré le défenseur Dougie Hamilton. Il s'agit de continuer à accumuler des points et on verra où ça nous mènera. »

Le match commence à 21h heure de Montréal.

La formation probable des Flames ce soir

AGCAD
TkachukBacklundFrolik
GaudreauMonahanFerland
VersteegBennettBrouwer
BoumaStajanChiasson

DGDD
GiordanoHamilton
BrodieStone
BarkowskiEngelland

La formation probable du Canadien ce soir

AGCAD
PaciorettyDanaultGallagher
KingGalchenyukLehkonen
ByronMitchellShaw
MartinsenOttMcCarron

DGDD
MarkovWeber
EmelinPetry
BeaulieuBenn



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