Les Capitals sans T.J. Oshie

T.J. Oshie est blessé au haut du corps et... (Photo Jeffrey T. Barnes, AP)

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T.J. Oshie est blessé au haut du corps et son cas sera réévalué sur une base quotidienne.

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Pendant que l'infirmerie du Canadien déborde, c'est plus tranquille chez les Capitals. Mais il y aura un patient de renom ce soir.

Ils seront en effet privés de l'attaquant T.J. Oshie pour le duel de ce soir au Centre Bell, a confirmé l'entraîneur-chef des Capitals, Barry Trotz.

Oshie est blessé au haut du corps et son cas sera réévalué sur une base quotidienne. Pour le remplacer, Trotz aura le choix entre Liam O'Brien et Paul Carey. Ce dernier n'a disputé que trois matchs en LNH cette saison, tandis que O'Brien n'en a toujours pas joué.

Tom Wilson, qui constituait un cas douteux, sera finalement à son poste.

Oshie vient au troisième rang des Capitals cette saison avec 13 buts et ce, même s'il n'a disputé que 32 matchs. Il a aussi amassé sept passes.

En l'absence d'Oshie, Brett Connolly prendra sa place à l'aile droite au sein du trio d'Alexander Ovechkin et Nicklas Backstrom. Connolly, le sixième joueur réclamé au repêchage de 2010, ne compte que cinq points en 25 sorties cette saison.

C'est toutefois la seule information que Trotz a bien voulu révéler. L'entraînement de ce matin était optionnel, si bien qu'il a été impossible d'observer des trios.

Une équipe sur une lancée

Les Capitals ont remporté leurs cinq derniers matchs. À l'exception d'un festival offensif de 6-5 contre les Maple Leafs, ils ont gagné les quatre autres duels en étouffant l'adversaire, accordant seulement un total de trois buts dans ces duels.

Les Washingtoniens ont d'ailleurs enlevé leurs deux derniers duels par jeu blanc, les deux signés par le gardien Braden Holtby, qui s'était pourtant fait retirer du match contre les Leafs. Depuis, il a bloqué les 59 derniers tirs dirigés vers lui et n'a rien donné à ses 121 dernières minutes de jeu.

Pour ses efforts, Holtby a été nommé troisième étoile de la semaine dans la LNH. «Pas mal considérant que j'ai été retiré d'un match!», a-t-il lancé à la blague.

«Ma confiance ne varie pas trop, a poursuivi le gagnant du dernier trophée Vézina. Il y a tout de même eu des moments pendant ces deux matchs où la rondelle aurait pu rentrer et je le sais. Je veux être meilleur ce soir.»

Holtby présente une fiche de 18-8-4, avec une moyenne de 1,93 et une efficacité de ,931 cette saison.

Trotz parmi les grands

Trotz dirigera ce soir le 1400e match de sa carrière dans la Ligue nationale. Il deviendra seulement le neuvième entraîneur-chef de l'histoire de la LNH à atteindre ce chiffre.

Le Manitobain rejoindra du même coup Pat Quinn au huitième rang de tous les temps.

«Ça ne signifiait rien à mes yeux jusqu'à ce que quelques personnes m'en parlent, a-t-il admis. Ça veut simplement dire que je suis là depuis longtemps. Mais tu vois aussi passer des noms d'entraîneurs que tu admirais, et tu ne te sens pas toujours à ta place, car tu as grandi en regardant ces gars-là, qui t'ont parfois aidé. Mais ça veut aussi dire que tu vieillis. J'ai été choyé de compter sur de bonnes équipes avec une bonne direction, comme c'est le cas ici.»

Trotz a dirigé les Predators de Nashville pendant leurs 15 premières saisons d'existence, les menant en séries dans sept de ses 10 dernières saisons là-bas. Il en est à une troisième saison à Washington, et a mené l'équipe au deuxième tour des séries chaque fois.




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