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Johnny Gaudreau revient au jeu, les Flames ne perdent plus

Johnny Gaudreau... (PHOTO LM Otero, AP)

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Johnny Gaudreau

PHOTO LM Otero, AP

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Donna Spencer
La Presse Canadienne
CALGARY

Le retour de Johnny Gaudreau a donné de la vigueur aux Flames, mais les récents succès de l'équipe ont aussi d'autres sources.

Chad Johnson a signé un jeu blanc de 1-0 contre le Wild le 15 novembre, la même soirée où Gaudreau s'est fracturé un doigt.

Mais après ce gain, Calgary affichait encore un piètre rendement de 6-10-1.

Le 28 novembre, Sean Monahan a freiné une disette avec seulement son deuxième but du mois, dans un revers contre les Islanders.

Depuis ce temps, les Flames ont enchaîné six victoires, avec Gaudreau récoltant deux buts et huit points en quatre matches. Sa blessure l'a gardé à l'écart de 10 rencontres.

L'équipe s'apprête à accueillir le Lightning mercredi. Tampa Bay a été vaincu à ses trois derniers matches.

«Nous jouons avec confiance et nous sentons que nous pouvons gagner, peu importe qui nous affrontons», résume Johnson.

Johnson a ravi le poste de numéro un à Brian Elliot avec une fiche de 10-2 et une moyenne de 1,75 depuis qu'il a repoussé les 27 tirs du Minnesota, il y a près d'un mois.

«Il a été spectaculaire ce soir-là, a dit l'entraîneur Glen Gulutzan. Nous ne devions pas gagner ce match-là, mais il est toujours resté calme et solide. Il a donné confiance aux gars.»

Les unités spéciales sont passées des pires de la ligue au 21e rang pour l'attaque à cinq, et au 25e pour ce qui est d'écouler les punitions.

Les Flames ont récolté 18 buts en quatre matches depuis le retour de Gaudreau.

«Son retour au jeu a donné une belle dose d'énergie à l'équipe», a dit Monahan, qui a inscrit au moins un point à ses sept dernières rencontres.

Monahan a fourni quatre buts et neuf points lors de ces matches. L'athlète de 22 ans est le meilleur buteur des Flames, ayant marqué neuf fois.

«Il fallait que ça débloque, dit Monahan au sujet de son mois de novembre. Parfois les rebonds ne vont pas en votre faveur, mais il arrive un déclic, et puis ça roule. Peut-être que c'est arrivé avec ce but à Brooklyn.»




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