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Les Leafs à la recherche d'une rare victoire face au CH

James Van Riemsdyk et Mitch Marner dominent les... (PHOTO MARTIN CHAMBERLAND, ARCHIVES LA PRESSE)

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James Van Riemsdyk et Mitch Marner dominent les pointeurs des Maple Leach avec 17 et 16 points respectivement. Carey Price les avait tenus en échec lors de leur passage au Centre Bell, le 29 octobre.

PHOTO MARTIN CHAMBERLAND, ARCHIVES LA PRESSE

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Les Maple Leafs de Toronto connaissent un bon début de saison et semblent peu à peu récolter les fruits du patient labeur qu'ils se sont imposés au cours des dernières saisons. Ils ont inscrit entre autres 12 buts à leurs deux derniers matchs et leur fiche positive de 8-6-3 semble plus crédible que les bons débuts de campagne d'il y a deux ou trois ans.

« On a injecté de la jeunesse et des habiletés au sein de la formation et l'on a désormais une profondeur en attaque qu'on n'avait pas par les années passées », a expliqué l'attaquant James Van Riemsdyk qui mène les siens avec 17 points en autant de rencontres.

« Les attentes ont changé à Toronto à un certain moment. À ma première saison avec les Leafs, on s'attendait à ce que l'équipe fasse les séries. Puis on est entré dans un processus de reconstruction. Mais en tant que joueur, on s'attarde seulement à faire de mieux, mais c'est bien de sentir qu'à l'extérieur, le regard sur notre équipe a changé de nouveau. »

Les hommes de Mike Babcock vont bien, mais ont toujours autant de difficulté à vaincre le Canadien. De fait, ils ont perdu leurs 11 derniers matchs face au Tricolore, leur dernier gain remontant au 18 janvier 2014 à Toronto. Et il faut reculer au 1er octobre 2013 pour trouver une victoire des Leafs au Centre Bell.

« Le Canadien pratique un style de jeu patient et c'est une qualité qu'on doit développer, a noté Babcock. Nous n'avons pas eu les mêmes succès sur la route. Est-ce que ce sont les confrontations et le fait de ne pas avoir le dernier changement qui fait qu'on contrôle moins la rondelle ? Je ne sais pas, mais il faut trouver le moyen de gagner plus de matchs à l'étranger. »

Depuis le début de la saison, les Leafs affichent un dossier de 7-2-0 au Centre Air Canada mais n'ont qu'une victoire en huit matchs sur les patinoires adverses (1-4-3).

Les recrues mènent la charge, tout particulièrement Mitch Marner qui a inscrit six buts et ajouté quatre mentions d'aide à ses sept derniers matchs. C'est plus tranquille du côté d'Auston Matthews, le jeune prodige que les Leafs ont sélectionné au tout premier rang du dernier repêchage. Matthews n'a pas marqué à ses 11 derniers matchs et ne revendique que deux mentions d'aide durant cette période.

« C'est très frustrant et honnêtement, c'est dur de ne pas y penser, a admis l'Américain. Mais je dois continuer de jouer de mon mieux et de créer des occasions de marquer. Je pense qu'entre-temps j'améliore certains détails de mon jeu et je suis certain qu'un de ces soirs le vent va tourner. »

À noter que le gardien Frederik Andersen fera face à Carey Price et que les Maple Leafs se préparent comme si Alexander Radulov allait effectuer un retour au jeu samedi soir. L'attaquant a patiné ce matin à Brossard même si le reste de l'équipe avait eu congé d'entraînement matinal.

Les trios probables des Leafs :

Van Riemsdyk - Bozak - Marner

Komarov - Kadri - Nylander

Hyman - Matthews - Brown

Martin - Smith - Soshnikov

En défense :

Rielly - Zaitsev

Gardiner - Carrick

Hunwick - Polak

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