Les Flyers méfiants face au Canadien

Carey Price n'a accordé qu'un seul but aux... (PHOTO ANDRÉ PICHETTE, ARCHIVES LA PRESSE)

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Carey Price n'a accordé qu'un seul but aux Flyers sur 30 lancers, le 24 octobre dernier.

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Il y a de ces choses qui font jaser. Comme, par exemple, une défaite de 10-0.

Les joueurs de la LNH mentionnent constamment qu'ils ne se préoccupent pas de l'adversaire, qu'ils font leurs propres affaires. Mais la dégelée subie vendredi par le Canadien à Columbus était un peu un incontournable.

Même dans les conversations à bâtons rompus, les joueurs des Flyers continuaient à en parler. L'un d'eux s'est longuement exprimé - anonymement, bien sûr - sur les risques de laisser Al Montoya subir une telle humiliation.

Jakub Voracek, lui, sait qu'au-delà de ces débats, il affrontera une équipe qui avait, au préalable, remporté neuf de ses 10 premiers matchs. Et qui vient encore au 1er rang du classement général de la LNH avec 19 points.

« Quand tu joues deux matchs en 24 heures, tu n'as pas beaucoup de temps pour y penser. Que tu perdes 1-0 ou 3-0, tu perds quand même deux points, a indiqué l'attaquant tchèque, au terme de l'entraînement matinal des Flyers. C'est une trop bonne équipe pour rester ébranlée par cette défaite. L'histoire est plus grosse pour vous, les médias, que pour les joueurs. 

« On affronte la meilleure équipe de la LNH [samedi] soir. C'est comme ça qu'on le perçoit. On devra être prêts, car de la façon que [Carey] Price joue cette saison, on devra connaître un bon match offensivement. »

Un espion pas très utile

Les oreilles de Price devaient bourdonner samedi matin, car il a beaucoup été question de lui ce matin. « Le meilleur joueur de la LNH cette saison », a dit Voracek.

Les Flyers savent très bien de quoi ils parlent, puisqu'ils forment une formidable machine offensive cette saison. Leur moyenne de 3,42 les place au 4e rang de la LNH pour les buts marqués. D'ailleurs, ils ont connu leur pire soirée offensivement le 24 octobre dernier, au Centre Bell, dans une défaite de 3-1 contre Price et le Canadien.

Dans leurs 11 autres matchs, ils ont été limités à deux buts à deux reprises. Les neuf autres fois, ils ont inscrit trois buts ou plus.

L'attaquant des Flyers Dale Weise connaît bien Price pour avoir été son coéquipier pendant deux ans. Mais il a dû décevoir ses coéquipiers quand ils lui ont demandé des conseils.

« Je n'ai pas vraiment de conseils à donner sur comment le battre. Les gars me demandent : où doit-on tirer pour marquer. Je leur ai dit : nulle part ! Il n'a pas de faiblesse », a indiqué le numéro 22.

Un vétéran et deux jeunes

Si les Flyers sont si dominants offensivement, c'est d'abord parce que Voracek semble avoir retrouvé ses moyens.

Le Tchèque n'avait pas connu une vilaine saison l'an dernier, avec 55 points en 73 matchs. Mais il était loin de son rythme de 81 points en 82 matchs de 2014-2015.

Le voici maintenant avec 11 points en 12 sorties, derrière le très constant Claude Giroux (13 points) et l'étonnant Wayne Simmonds (12 points).

« Je me sens normal, a répondu Voracek. C'est ma sixième saison à Philadelphie. Dans cinq de ces six saisons, j'ai joué du très bon hockey. Ce n'est rien de nouveau pour moi. Je sais ce dont je suis capable quand je me sens bien et que je joue avec confiance. »

À cela s'ajoute un joueur de 19 ans, Travis Konecny, qui semble avoir dynamisé cette équipe. L'attaquant compte déjà huit points en 12 matchs, formant un trio avec Voracek et Sean Couturier.

« Il apporte beaucoup d'énergie, c'est un bon patineur. Il apprend encore beaucoup parce que c'est très différent du junior. Mais il sera bon pendant longtemps », a estimé Voracek.

Konecny et le défenseur Ivan Provorov ont tous deux été repêchés au 1er tour en 2015. Bref, à peine un an plus tard, ce repêchage porte déjà ses fruits pour les Flyers.

Weise de retour

Les Flyers n'ont pas montré de trios pendant les exercices samedi matin, mais l'entraîneur-chef de l'équipe, Dave Hakstol, a confirmé que Weise serait de retour dans la formation.

Embauché pour quatre ans et 9,4 millions de dollars comme joueur autonome cet été, Weise ne compte qu'une passe en huit matchs, et a été laissé de côté lors de la dernière rencontre.

« Ça fait partie de notre métier, j'ai déjà été laissé de côté par le passé, pas la première fois ! », a rappelé Weise.

« Arriver dans une nouvelle équipe est toujours difficile. J'ai joué quelques matchs, j'ai été suspendu trois matchs. Je n'ai pas beaucoup joué quand je suis revenu. C'est dur de trouver un rythme. J'ai eu de nouveaux compagnons de trio à chaque match. J'y étais habitué à Montréal, mais c'est difficile de trouver un rythme. J'espère que ça ira bien [samedi] soir, avec Schenn et le gars de l'autre bord. »

Si Weise reste aussi vague, c'est que la présence de Matt Read est incertaine. L'attaquant, auteur de six buts jusqu'ici cette saison, n'a pas pris part à l'entraînement matinal.

En défense, Michael Del Zotto (genou) disputera son premier match de la saison, si bien que Nick Schultz devrait être laissé de côté.

Michal Neuvirth défendra la cage des Flyers.

Le Canadien n'a pas tenu d'entraînement matinal samedi. Les détails sur la formation de ce soir devraient être connus en fin d'après-midi.

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