Zachary Fucale fait encore partie des plans du CH

Zachary Fucale a amorcé la présente saison avec les... (Photo Olivier Jean, Archives La Presse)

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Zachary Fucale a amorcé la présente saison avec les IceCaps, dans la LAH, mais sa fiche en seulement deux matchs avec le club-école du Canadien (0-2, 7 buts accordés en 118 minutes de jeu) a précipité son départ en direction de Brampton et de la ECHL.

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Même s'il est dorénavant un membre du Beast de Brampton, Zachary Fucale fait encore partie des plans du Canadien de Montréal.

C'est du moins ce que le directeur général Marc Bergevin a laissé entendre au clan Fucale au début de la semaine dernière, au moment de l'annonce du renvoi du jeune gardien avec cette équipe de la ECHL.

«Il y a bien des gens qui ont vu ça comme une rétrogradation, mais j'ai parlé à Marc Bergevin par la suite et je peux vous dire que ce n'est pas du tout le cas, a expliqué Allain Roy, agent de Fucale, en entrevue téléphonique avec La Presse. Si Zachary est là-bas, c'est pour qu'il prenne part à plus de matchs, il a besoin de jouer. Le Canadien ne l'a pas envoyé dans la ECHL pour s'en débarrasser.»

À 21 ans, le gardien québécois amorce sa deuxième saison dans l'organisation du Canadien, et l'équipe montréalaise a décidé de jouer la carte de la patience avec lui, selon Allain Roy.

«Zachary est encore jeune et il a besoin de jouer. La réalité, c'est qu'il y a un seul filet à St. John's, dans la Ligue américaine, et le Canadien a deux bons jeunes gardiens qui doivent jouer, Zachary et Charlie Lindgren.»

«Ce n'est pas du tout une décision qui mérite qu'on panique avec ça. Zachary est parti dans la ECHL dans un bon état d'esprit, en demeurant optimiste.»

Fucale a été le choix de deuxième tour du Canadien au repêchage de 2013, le 36e joueur sélectionné au total lors de cette cuvée. Il a amorcé la présente saison avec les IceCaps, dans la LAH, mais sa fiche en seulement deux matchs avec le club-école du Canadien (0-2, 7 buts accordés en 118 minutes de jeu) a précipité son départ en direction de Brampton et de la ECHL.

Le Canadien a aussi décidé d'ajouter un autre gardien, le vétéran Yann Danis, à son club-école de la Ligue américaine.

Bons débuts

Fucale a pris part hier après-midi à un premier match dans le maillot du Beast. Contre les Mavericks du Missouri, Fucale a récolté une victoire de 4-3 en tirs de barrage, dans un match où il a effectué 31 arrêts, en plus d'obtenir la première étoile.

«La direction du Canadien voit encore Zachary dans ses plans pour le futur, a ajouté Allain Roy. Il fait partie des gros espoirs de l'organisation, mais il ne faut pas oublier que pour les gardiens de but, des fois, ça peut prendre du temps. Il y a plusieurs gardiens qui ont dû passer par la ECHL avant de pouvoir se faire une place avec une équipe de la Ligue nationale.»

C'est le cas notamment de l'ancien gardien du Canadien Jaroslav Halak, qui avait disputé 20 matchs avec les Ice Dogs de Long Beach à sa première année dans les rangs professionnels.

Halak se retrouve lui-même aujourd'hui dans un ménage à trois inconfortable avec Thomas Greiss et Jean-François Bérubé chez les Islanders de New York. Son agent Allan Walsh, qui représente aussi Bérubé, a critiqué les Islanders sur Twitter, samedi soir, leur reprochant de limiter le temps d'entraînement des trois gardiens. L'équipe aurait ensuite fait connaître son intention d'échanger Halak, selon le journaliste Elliotte Friedman, du réseau Sportsnet.

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