Auston Matthews déjà dans le livre des records

Auston Matthews (à droite) a marqué quatre buts... (Photo Sean Kilpatrick, La Presse Canadienne)

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Auston Matthews (à droite) a marqué quatre buts à son premier match dans la LNH.

Photo Sean Kilpatrick, La Presse Canadienne

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Lisa Wallace
La Presse Canadienne
Ottawa

Auston Matthews n'a pas perdu de temps avant d'inscrire son nom dans le livre des records de la Ligue nationale de hockey. Malgré cela, les Maple Leafs de Toronto ont perdu 5-4 en prolongation devant les Sénateurs d'Ottawa.

Le premier choix au total des Maple Leafs de Toronto au dernier repêchage est devenu le premier joueur de l'ère moderne à marquer quatre buts à son tout premier match dans le circuit Bettman, mercredi, mais les Sénateurs d'Ottawa l'ont emporté 5-4 en prolongation.

Le sommaire du match

«C'était vraiment spécial, je n'arrivais pas à y croire», a dit Matthews, qui ne savait pas qu'il avait écrit une page d'histoire grâce à sa prestation.

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Peut-être aussi impressionnant, Matthews a pris la responsabilité du but vainqueur des Sénateurs en prolongation.

«Sur le dernier jeu, c'était mon erreur à 100%. Nous sommes venus ici pour gagner et nous n'avons pas accompli notre objectif.»

C'est cette mentalité qui rend la recrue encore plus impressionnante aux yeux de ses entraîneurs et de ses coéquipiers.

«Il est un homme, a dit l'entraîneur des Maple Leafs, Mike Babcock. Il a 19 ans, mais il agit comme s'il avait 27 ans. Il est très mature.

«Il est un bon joueur. Quand vous voyez son deuxième but, il n'y a pas beaucoup de joueurs qui peuvent faire ça.»

Matthews a ouvert la marque à 8:21 du premier vingt, quand il a profité d'une remise de Zach Hyman pendant que le gardien des Sénateurs Craig Anderson était dans une position vulnérable.

Pour son deuxième but, Matthews a démontré l'étendue de son talent. Il a volé la rondelle à l'ailier Mark Stone près de la ligne bleue des Sénateurs, l'a poussée dans la zone adverse avant de la reprendre du défenseur Erik Karlsson, complètement surpris. Matthews a ensuite battu Anderson d'un angle restreint.

L'Américain de 19 ans a complété son tour du chapeau après 1:25 de jeu en deuxième période, acceptant une passe transversale de Morgan Reilly avant de surprendre à nouveau Anderson.

Matthews a ensuite écrit une page d'histoire avec trois secondes à écouler en deuxième période, quand il a complété une descente à deux contre un avec William Nylander.

Ses parents Brian et Ema étaient dans la foule et ils ont célébré le premier but de leur fils avec un baiser. Après le troisième but, la mère de Matthews a tapé les mains des spectateurs autour d'elle, puis elle était en larmes après les troisième et quatrième buts.

«C'était spécial d'avoir mes parents ici. C'est bien d'avoir pu partager ce moment avec eux», a raconté Matthews.

Kyle Turris a toutefois inscrit son deuxième but du match après 37 secondes de jeu en prolongation pour donner la victoire aux Sénateurs. Karlsson a accumulé un but et deux aides, tandis que Bobby Ryan et Derick Brassard ont inscrit un but et une aide chacun pour les Sénateurs.

Anderson a repoussé 34 tirs devant le filet des Leafs. À l'autre bout de la patinoire, Frederik Andersen a stoppé 25 rondelles à son premier départ avec les Maple Leafs.

Alex Smart, avec le Canadien de Montréal en 1943, Réal Cloutier, avec les Nordiques de Québec en 1979, Fabian Brunnstrom, avec les Stars de Dallas en 2008, et Derek Stepan, avec les Rangers de New York en 2010, avaient aussi réussi un tour du chapeau à leur premier match dans la LNH. Cependant, personne avant Matthews n'avait marqué quatre buts à sa première sortie dans la LNH.

Cloutier avait disputé cinq saisons avec les Nordiques dans l'Association mondiale avant d'inscrire son nom dans l'histoire de la LNH.

Joe Malone, avec le Canadien, et Harry Hyland, avec les Wanderers de Montréal, ont marqué cinq buts dans des victoires de leur équipe respective lors du premier jour de matchs de l'histoire de la LNH, le 19 décembre 1917. Les deux avaient précédemment évolué dans l'Association nationale de hockey.

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