La LNH en bref

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Nikita Kucherov a mené le Lightning de Tampa Bay la saison dernière avec 66 points.

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La Presse Canadienne

L'attaquant Nikita Kucherov et le Lightning de Tampa Bay se sont entendus sur les termes d'un contrat de trois ans et de 14,3 millions $ US.

Le contrat de Kucherov comptera pour 4,766 millions $ par an sur la masse salariale de l'équipe.

Kucherov, qui était joueur autonome avec compensation, pourrait être de la formation du Lightning quand il amorcera sa campagne contre les Red Wings de Detroit jeudi, au Amalie Arena.

Âgé de 23 ans, Kucherov a défendu les couleurs de la Russie à la Coupe du monde, marquant deux buts en plus d'ajouter une aide en quatre rencontres.

Kucherov a mené le Lightning la saison dernière avec 66 points et a occupé le deuxième rang de l'équipe avec 30 buts. Il a aussi été le meilleur marqueur de l'équipe en séries, récoltant 19 points, dont 11 buts.

En 211 matchs avec le Lightning, le choix de deuxième tour (58e au total) en 2011 a marqué 68 buts et ajouté 81 mentions d'assistance pour 149 points.

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Anthony Beauvillier

Photo Kathy Willens, Associated Press

Beauvillier et Barzal retenus par les Islanders

Les espoirs Matthew Barzal et Anthony Beauvillier ont évité la dernière vague de coupures mardi et entameront la prochaine saison de la LNH avec les Islanders de New York.

Les attaquants de 19 ans figuraient parmi la formation de 23 joueurs en prévision du match d'ouverture, après que les défenseurs Ryan Pulock et Adam Pelech eurent été affectés au club-école de Bridgeport, au Connecticut. Plus tôt mardi, le nom de l'attaquant Eric Boulton avait été inscrit sur la liste des blessés.

Beauvillier, qui est originaire de Sorel-Tracy, a inscrit 40 buts et récolté 39 mentions d'aide en 47 matchs la saison dernière avec les Cataractes de Shawinigan dans la Ligue de hockey junior majeur du Québec. Il avait été sélectionné en première ronde, 28e au total, par les Islanders lors du repêchage de la LNH en 2015.

Shane Prince et Alan Quine, qui ont chacun marqué des buts clés pour permettre aux Islanders d'accéder aux demi-finales de l'Association Est le printemps dernier, faisaient aussi partie des 14 attaquants, six défenseurs et trois gardiens retenus par l'équipe new-yorkaise.

Le vétéran Pierre-Alexandre Parenteau, qui a été soumis au ballottage à la surprise générale lundi, a été réclamé par les Devils du New Jersey.

Les Islanders affronteront leurs rivaux new-yorkais, les Rangers, lors de leur match d'ouverture jeudi soir. Associated Press

Sidney Crosby a répondu aux questions des journalistes,... (Photo Gene J. Puskar, AP) - image 3.0

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Sidney Crosby a répondu aux questions des journalistes, mardi.

Photo Gene J. Puskar, AP

Sidney Crosby de retour sur patins

Sidney Crosby est entré en collision avec un coéquipier des Penguins de Pittsburgh vendredi dernier lors d'une séance d'entraînement, et l'incident semblait anodin. Un incident qui se produit des dizaines de fois par saison.

Lorsque celui qui a été nommé deux fois le joueur par excellence de la LNH s'est réveillé samedi matin, il a ressenti des maux de tête qui lui étaient beaucoup trop familiers. Tout comme le diagnostic de commotion cérébrale qui écartera du jeu le capitaine des Penguins pour une période indéterminée.

Il se retrouve donc en territoire bien connu, surtout après avoir raté la majeure partie de deux saisons à la suite d'une commotion encaissée en janvier 2011.

Ça ne veut pas dire que les symptômes avec lesquels il doit composer en ce moment persisteront aussi longtemps - et qu'ils seront aussi frustrants - que lors de ces deux années interminables alors qu'il se demandait si un jour il allait voir la lumière au bout du tunnel. En fait, ce qu'il a vécu à cette époque-là pourrait l'aider à traverser cette nouvelle épreuve.

«Je crois qu'en vivant une telle expérience, tu finis par comprendre le processus et je crois que les progrès sont très importants», a-t-il commenté.

Crosby se sentait si bien mardi qu'il a passé près d'une heure sur la patinoire en compagnie de ses coéquipiers blessés Bryan Rust et Matt Murray. Il a toutefois refusé d'établir des échéanciers pour son retour au jeu.

C'est en quelque sorte des vestiges de la mise en échec que lui avait asséné l'attaquant des Capitals de Washington David Steckel pendant la Classique hivernale de 2011, le forçant à interrompre temporairement sa carrière.

«J'y vais au jour le jour, a dit Crosby. J'essaie de ne pas regarder trop loin devant.»

Crosby et l'équipe ont refusé de décrire les circonstances dans lesquelles l'incident s'est produit, même s'il a insisté pour dire que sa blessure était attribuable à un «accrochage» avec un coéquipier à l'entraînement et non à un incident qui se serait produit pendant la Coupe du monde de hockey qui s'est récemment terminée.

Crosby fut le joueur par excellence du tournoi après avoir mené le Canada à la conquête de l'or.

«Je n'invente rien, a-t-il martelé. C'était assez clair je crois.»

Crosby est toujours soumis au processus de dépistage des commotions cérébrales, une série de tests qu'il connaît bien, et qui s'améliorent constamment au gré des nouvelles recherches scientifiques qui sont réalisées sur le sujet.

«Nous avons appris tellement de choses en si peu de temps, a fait remarquer Crosby. Je crois que la structure en place est très bonne afin d'aider à la rééducation d'un joueur. Je suis confiant et confortable avec tout ça.»

Les Penguins entameront leur saison jeudi soir à domicile contre les Capitals de Washington et hisseront pour l'occasion la bannière soulignant leur quatrième conquête de la Coupe Stanley pendant une cérémonie d'avant-match. Associated Press

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Kris Versteeg

Photo Mark J. Terrill, AP

Les Flames embauchent Kris Versteeg

Les Flames de Calgary ont accordé un contrat d'une saison au vétéran attaquant Kris Versteeg.

Versteeg, qui a pris part au camp des Oilers d'Edmonton, a partagé la saison 2015-16 entre les Hurricanes de la Caroline et les Kings de Los Angeles. Il a récolté 38 points, dont 15 buts, en 77 matchs.

L'Albertain de 30 ans a disputé 550 rencontres dans la LNH avec les Blackhawks de Chicago, les Maple Leafs de Toronto, les Flyers de Philadelphie, les Panthers de la Floride, les Canes et les Kings. Il compte 313 points (131-182) à sa fiche.

Il a gagné la Coupe Stanley avec les Hawks en 2010 et 2015. Associated Press

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