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Flames: Gaudreau est prêt pour l'ouverture de la saison

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Meilleur pointeur des Flames la saison dernière grâce à 30 buts et 48 aides, Johnny Gaudreau était joueur autonome avec compensation et il n'a pas participé au camp des Flames.

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Donna Spencer
La Presse Canadienne
Calgary

Johnny Gaudreau a rapidement retrouvé ses repères lors de son premier entraînement avec les Flames de Calgary cette saison.

Glen Gulutzan a inclus Gaudreau lors des exercices en avantage numérique, un des aspects que le nouvel entraîneur espère améliorer chez les Flames.

«Honnêtement, notre avantage numérique n'a jamais aussi bien fait et il en était à sa première participation», a noté Gulutzan mardi.

Gaudreau était de retour dans le camp des Flames à la veille de l'ouverture de leur saison, mercredi à Edmonton. Gaudreau a signé un contrat de six saisons et 40,5 millions $, lundi.

Meilleur pointeur des Flames la saison dernière grâce à 30 buts et 48 aides, Gaudreau était joueur autonome avec compensation et il n'a pas participé au camp des Flames.

«Je voulais que les choses se règlent le plus vite possible, mais mon agent et ma famille croyaient qu'il était important que j'obtienne un contrat juste, a dit le jeune homme de 23 ans. Je savais que je n'allais pas rater de matchs.

«C'est malheureux d'avoir placé l'équipe dans cette position. C'est difficile de commencer un camp sans certains joueurs. Je sais que c'était une distraction et je m'en excuse.

«L'équipe croit en moi et elle croit en moi pour les six prochaines saisons. Je vais devoir continuer d'offrir les mêmes performances.»

Gulutzan a résisté à la tentation d'en faire trop avec Gaudreau à son premier entraînement avec un nouveau groupe d'entraînements et quelques nouveaux coéquipiers.

«Je ne veux pas le surcharger, a dit Gulutzan. Nous voulons qu'il soit dynamique et qu'il suive son instinct. Nous allons lui donner un certain cadre et le laisser jouer.»

Même s'il n'était pas au camp des Flames, Gaudreau a été actif en septembre, accumulant deux buts et deux aides en trois matchs avec Équipe Amérique du Nord à la Coupe du monde de hockey. Son dernier match remonte toutefois au 21 septembre.

L'ailier de cinq pieds neuf pouces et 160 livres a gardé la forme en patinant avec une équipe de hockey junior et en s'entraînant hors glace.

«Je n'ai bien évidemment pas joué à pleine vitesse depuis la fin de la Coupe du monde, mais ce tournoi m'a permis de retrouver mes repères, a noté Gaudreau. Je crois avoir fait du bon travail au cours des deux dernières semaines pour être prêt pour le début de la saison.»

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