Artturi Lehkonen: «J'ai donné tout ce que j'avais»

Artturi Lehkonen était tout sourire après avoir marqué contre... (Photo Bernard Brault, La Presse)

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Artturi Lehkonen était tout sourire après avoir marqué contre les Maple Leafs de Toronto, jeudi soir.

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On pourrait croire que les prochains jours, voire les prochaines heures, vont être source de stress pour les jeunes espoirs du Canadien qui espèrent une place avec l'équipe. Mais Artturi Lehkonen jure qu'il va dormir la tête bien en paix. 

«J'ai donné tout ce que j'avais et on verra bien si c'est suffisant, a-t-il fait savoir après le match préparatoire de jeudi soir. Je crois avoir jouer assez bien lors du camp d'entraînement. Je vais bien dormir parce que je sais que j'ai tout donné.»

Lehkonen fait partie de ces jeunes espoirs montréalais qui sont maintenant en mode attente. Le match de jeudi soir au Centre Bell était le dernier du calendrier préparatoire du Canadien, et l'attaquant, tout comme Michael McCarron et Mikhail Sergachev, doit patienter en attendant les décisions finales, qui doivent tomber avant la date limite de mardi 17h dans la Ligue nationale.

Les plus jeunes ne sont pas les seuls à devoir attendre; Sven Andrighetto et même le vétéran Brian Flynn ne sont peut-être pas assurés d'un poste eux non plus. Le renvoi du défenseur Mark Barberio dans la Ligue américaine plus tôt cette semaine sert d'ailleurs à rappeler que la direction montréalaise n'a pas peur de retrancher un joueur qui a un contrat garanti en poche.  

Après la rencontre de jeudi soir, Michel Therrien s'est bien gardé de dévoiler les plans de l'organisation, mais on peut en déduire qu'il a favorablement remarqué le jeu de Sergachev, le défenseur de 18 ans, et aussi le jeu de Lehkonen, le Finlandais de 21 ans qui espère une place ici pour ne pas avoir à aller retourner jouer en Suède.

Quant à Michael McCarron, lui aussi complimenté par Michel Therrien, c'est un peu la même chose: il doit attendre. Mais il estime être à sa place parmi les pros de la LNH.

«Je crois avoir bien joué et avoir montré des signes d'amélioration, a fait savoir le gros attaquant. Ce sera une décision difficile pour eux et c'est mon travail de rendre ça difficile. Je crois avoir conclu le camp sur une bonne note. Il y a un ou deux matchs où je n'ai pas été mon meilleur, mais je crois m 'être ressaisi par la suite.»

Le Canadien aura deux jours de congé avant de reprendre l'entraînement dimanche. Le club ouvrira sa saison à Buffalo jeudi soir prochain, avec un match face aux Sabres.

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