Artturi Lehkonen brille dans la défaite du Canadien

Brendan Gallagher s'est rapidement retrouvé à son endroit... (Photo André Pichette, La Presse)

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Brendan Gallagher s'est rapidement retrouvé à son endroit de prédilection: devant le gardien adverse.

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Artturi Lehkonen n'a pas marqué, lundi soir, dans la défaite de 3-2 du Canadien aux mains des Devils du New Jersey, mais il a laissé une forte impression à son premier match officiel dans l'uniforme tricolore.

La recrue finlandaise du CH a obtenu neuf tirs, deux fois plus que n'importe quel autre joueur sur la glace, en plus de quatre mises en échec, et contribué avec Alex Galchenyuk et Brendan Gallagher à pimenter la soirée avec plusieurs belles chances de marquer. 

> Le sommaire du match

Lehkonen a aussi obtenu deux tirs non cadrés et excellé au plan de la récupération de rondelles libres et des batailles devant le filet. Il a d'ailleurs obtenu la deuxième étoile du match. 

Sven Andrighetto et Daniel Carr, deux joueurs en lutte avec Lekhonen pour l'un des postes disponibles à l'attaque, ont connu une soirée plus discrète au sein d'un trio complété par David Desharnais. Peut-être l'effet du contrat garanti de la LNH leur fournit-il un sentiment supplémentaire de sécurité? 

Le meilleur buteur des Devils l'an dernier, Adam Henrique, s'est chargé de l'attaque avec deux buts en supériorité numérique contre un Mike Condon ordinaire.    

Le Canadien a dominé 41 à 27 au chapitre des tirs dans ce match assez ouvert.

Le trio qu'on n'attendait pas chez le Canadien a ouvert la marque en première. Daniel Audette, le fils de l'ancien attaquant du CH, Donald, a bien repéré dans l'enclave l'Allemand Markus Eisenschmid, un jeune joueur de soutien avec le club-école à St.John's. Celui-ci n'a pas raté sa chance. 

Le premier choix des Devils au plus récent repêchage, Michael McLeod, s'en voudra d'avoir laissé Eisenschmid sans surveillance devant le filet. Nikita Scherbak a aussi obtenu une passe, et il a montré de beaux flashs de son talent, mais il devra peaufiner encore davantage son jeu dans l'ensemble pour impressionner ses patrons.

Daniel Audette entame sa carrière chez les professionnels et n'est pas un candidat pour un poste à Montréal, mais il vient de laisser une bonne première impression malgré certaines difficultés sur les mises en jeu. Très bon match aussi pour le premier choix du CH en 2015, le défenseur Noah Juulsen, l'un des rares éléments efficaces à l'arrière. 

On a donné des responsabilités intéressantes au jeune centre Jacob de la Rose, puisqu'il avait pour mission de contrer le premier trio des Devils, composé de Taylor Hall, Adam Henrique et Devante Smith-Pelly. 

Manque de pot, De La Rose a été puni à la dixième minute alors qu'il se trouvait trop prêt d'un adversaire qui a trébuché seul. C'est le camp d'entraînement pour les arbitres également!

Henrique en a cependant profité pour égaliser le score. Le gardien Mike Condon lui a permis de profiter d'un rebond un peu trop généreux et Mark Barberio a été incapable de contrer Henrique dans son élan vers le filet. 

De La Rose n'en a pas subi les foudres de l'entraîneur pour autant puisqu'il a été l'attaquant le plus utilisé de son club après deux périodes. Il a aussi obtenu une très bonne chance de marquer, mais son tir de l'enclave n'a pas déjoué Scott Wedgewood. 

Mike Condon a accordé un second but à Henrique lors d'une supériorité des Devils à mi-chemin en deuxième période avant de céder sa place au jeune Charlie Lindgren. 

McLeod s'est racheté en fin de troisième en marquant le troisième but de son équipe après avoir échappé à la surveillance du défenseur Joe Hanley. Joseph Blandisi a été à l'origine du jeu en se moquant d'Andrighetto à la ligne bleue du Canadien. 

Le jeune McLeod n'a cependant pas terminé le match après avoir encaissé une mise en échec percutante de Jeff Petry. 

Le défenseur Zach Redmond, acquis sur le marché des joueurs autonomes cet été pour ajouter un peu de profondeur à la ligne bleue, a ramené l'écart à un seul but avec quelques minutes à faire, mais il était trop tard.

Match à oublier pour plusieurs, de nouveaux candidats seront maintenant à l'oeuvre mardi soir!

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Markus Eisenschmid et Daniel Audette... (PHOTO REUTERS) - image 2.0

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Markus Eisenschmid et Daniel Audette

PHOTO REUTERS

Ils ont dit

Brendan Gallagher: «Je n'avais pas réalisé qu'il (Lehkonen) avait obtenu neuf tirs lundi soir. C'est drôle parce qu'on lui a parlé avant le match pour l'aider à chasser la nervosité et je lui ai dit d'envoyer le plus de rondelles possibles au filet. De toute évidence il a écouté mon conseil! C'est un joueur intelligent et le sens du jeu ne s'enseigne pas. Il n'est pas spectaculaire, mais il se bat. C'est un bon joueur.»

Daniel Audette: «J'étais très nerveux avant le match, et ma première présence n'a pas duré très longtemps. Je suis vite rentré au banc, mais ça a fait du bien de marquer tôt dans le match, ça nous a permis de trouver un rythme. J'avais une bonne chimie avec mes partenaires de trio (Nikita Scherbak et Markus Eisenschmid). 

Charlie Lindgren: «Je voulais juste donner une chance à mon club de gagner lorsque je suis entré dans le match. Nous tirions alors de l'arrière 2-1. Je ne pensais à rien d'autre qu'au prochain arrêt à faire. Je vais me rappeler longtemps de mon arrêt alors que j'étais étendu sur la glace (contre Devante Smith-Pelly). C'était vraiment cool de le réussir devant la foule du Centre Bell et je l'ai évidemment revu sur l'écran géant par la suite, je voulais voir comment j'avais réussi ça!»

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