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Grâce à l'Avalanche, Jared Bednar peut enfin vivre la LNH

Jared Bednar... (Photo David Zalubowski, Associated Press)

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Jared Bednar

Photo David Zalubowski, Associated Press

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Michael Kelly
Associated Press
Denver

Jared Bednar n'a jamais eu la chance de jouer dans la Ligue nationale de hockey, mais il aura l'opportunité d'y diriger une équipe.

Il y a deux semaines, l'Avalanche du Colorado a embauché Bednar pour succéder à Patrick Roy qui, contre toute attente, a annoncé sa démission à titre d'entraîneur-chef et de vice-président des opérations hockey de l'équipe le 11 août.

«Je n'ai jamais été pressé d'atteindre cette étape de ma carrière, a déclaré Bednar. J'espérais que cette occasion allait venir. Je n'ai jamais cessé de croire à ça.»

Du coup, l'homme de 44 ans pourra faire ses premiers pas dans la LNH après avoir passé toute sa carrière de joueur dans les ligues mineures. Il y a passé neuf saisons, gravissant les échelons jusque dans la Ligue américaine avant de devenir un entraîneur adjoint.

«Nous savions que nous n'avions pas le luxe de passer 20 candidats en entrevue, mais nous avons tenté de mettre sur pied un bon groupe de candidats, a expliqué le vice-président exécutif et directeur général de l'équipe, Joe Sakic. Habituellement nous avons une ou deux autres entrevues par la suite, mais nous n'avions pas ce luxe.»

Sans avoir trop de temps, Sakic a bénéficié des conseils de différentes personnes gravitant autour de la LNH et s'est laissé convaincre que Bednar représentait le meilleur choix pour mener la jeune troupe de l'Avalanche.

«J'ai fait beaucoup d'appels à différentes personnes qui le connaissent et qui ont dirigé contre lui, a fait savoir Sakic. Le message était toujours le même.»

Bednar a obtenu sa première chance au poste d'entraîneur-chef en 2007 avec les Stingrays de la Caroline du Sud, dans la Ligue de hockey de la côte Est (ECHL). Dès sa deuxième saison, il a mené les Stingrays à la conquête de la coupe Kelly.

Il a dirigé pendant quatre saisons dans la Ligue américaine, un séjour qui a culminé avec un triomphe en finale de la coupe Calder à la tête des Monsters de Lake Erie, club-école des Blue Jackets de Colombus, en 2016.

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