Derick Brassard dans l'uniforme des Sénateurs

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Derick Brassard

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La Presse Canadienne
OTTAWA

Après avoir été écartés des séries éliminatoires dès le premier tour par les éventuels champions de la coupe Stanley, les Rangers de New York ont pris une autre décision importante afin d'augmenter leur vitesse.

Ils se sont également rajeunis en cours de route.

Les Rangers ont acquis l'attaquant Mika Zibanejad des Sénateurs d'Ottawa en retour de Derick Brassard.

Les Sénateurs ont aussi obtenu un choix de septième tour en 2018 dans la transaction, en plus de sacrifier un choix de deuxième tour en 2018­.

L'échange a été annoncé lundi.

Brassard, qui est âgé de 28 ans et originaire de Gatineau, a récolté 27 buts et 31 aides en 80 matchs la saison dernière. Ancien choix de première ronde des Blue Jackets de Columbus en 2006, sixième au total, Brassard a accumulé 127 buts et 216 aides en 563 rencontres en carrière dans la LNH.

«J'étais un peu sous le choc lorsque ça s'est produit aujourd'hui, a confié Brassard. Mais je suis très heureux de me joindre aux Sénateurs et de jouer près de chez moi. J'aime vraiment leur équipe, et j'aime aussi l'équilibre au sein de leur formation, allant des gardiens jusqu'aux attaquants. Je crois qu'ils sont en pleine ascension et je crois qu'avec l'arrivée de Guy Boucher derrière leur banc, ce sera très bénéfique pour eux.»

Pour sa part, le directeur général des Sénateurs, Pierre Dorion, estime que Brassard est un meilleur joueur de hockey que Zibanejad en ce moment.

«Notre objectif ultime est de participer de nouveau aux séries éliminatoires, et nous avons l'impression que Derick nous aidera à l'atteindre, a-t-il confié. Et il y a plus encore: Nous avons l'impression que Derick est doté d'un talent immense, et qu'il apportera du leadership dans notre vestiaire. Il a joué beaucoup de matchs dans la LNH, beaucoup plus que Mika.»

De son côté, Zibanejad a été repêché au sixième rang du repêchage de 2011 par les Sénateurs. Il a connu sa meilleure campagne en 2015-16, avec une récolte de 51 points (21 buts, 30 aides). Le Suédois a récolté 64 buts et 87 aides en 281 matchs dans la LNH.

«Je crois qu'il a le potentiel pour devenir un rouage important, a déclaré le directeur général des Rangers Jeff Gorton à propos de Zibanejad. Il commence seulement à éclore à l'âge de 23 ans. Ils sont rares les gars de son âge qui ont atteint le plateau des 20 buts avant de célébrer leur 23e anniversaire de naissance.»

Zibanejad deviendra joueur autonome avec compensations après la saison 2016-17, et il empochera 2,62 millions $US.

Brassard est sous contrat jusqu'à la conclusion de la campagne 2018-19, et recevra annuellement 5 millions $.

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