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Les Maple Leafs repêchent Auston Matthews au premier rang

Auston Matthews... (PHOTO FABRICE COFFRINI, ARCHIVES AFP)

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Auston Matthews

PHOTO FABRICE COFFRINI, ARCHIVES AFP

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Associated Press
BUFFALO, N.Y.

Auston Matthews appartient aux Maple Leafs de Toronto. Le joueur de centre américain est devenu le premier choix de première ronde de la concession en 31 ans et instantanément la pièce la plus importante de la reconstruction en cours à Toronto.

Originaire de Scottsdale, en Arizona, Matthews est perçu comme la réponse potentielle aux besoins des Leafs au centre, un manque qui n'a pas véritablement été comblé depuis le départ à la retraite de Mats Sundin.

Matthews a passé la dernière saison en Suisse, totalisant 24 buts et 46 points en 36 matchs avec l'équipe de Zurich, la meilleure équipe de la Ligue suisse.

Les attentes seront élevées envers la jeune sensation à Toronto. L'équipe n'a pas eu de gagnant du trophée Calder, remis à la recrue de l'année, en 50 ans et il s'agit d'une possibilité réaliste pour le joueur de 18 ans, qui est le premier joueur des Leafs à être repêché au premier échelon depuis Wendel Clark en 1985.

Peter Ihnacak détient le record d'équipe pour les points en une saison (66) par une recrue, même s'il l'a fait à l'âge de 25 ans lors de la saison 1982-1983.

Matthews est le premier Américain à entendre son nom au premier rang depuis Patrick Kane en 2007. Il devrait, à moins d'une énorme surprise, percer la formation des Maple Leafs dès l'an prochain.

Le produit du hockey mineur de l'Arizona, Matthews semble avoir le gabarit - six pieds deux pouces et plus de 200 livres - la vitesse, les habiletés et l'intelligence pour devenir un joueur de premier plan, un préalable pour la plupart des équipes gagnantes de la coupe Stanley.

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