Glen Gulutzan nommé entraîneur-chef des Flames

Glen Gulutzan succède à Bob Hartley à la barre... (Photo Jeff McIntosh, PC)

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Glen Gulutzan succède à Bob Hartley à la barre des Flames de Calgary.

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La Presse Canadienne
Calgary

Glen Gulutzan est le nouvel entraîneur-chef des Flames de Calgary.

Le Saskatchewanais de 44 ans a agi comme adjoint à l'entraîneur avec les Canucks de Vancouver ces trois dernières saisons.

Gulutzan rentre en quelque sorte à la maison, après avoir été le directeur général et entraîneur-chef du club-école des Flames dans l'ECHL, le Thunder de Las Vegas, entre 2003 et 2009, où il a compilé un dossier de 254-124-55.

«Je sais qu'il y a une histoire entre Vancouver et Calgary, mais je suis habitué au "C" enflammé, a déclaré Gulutzan lors d'une conférence de presse tenue vendredi. C'est là que j'ai commencé mon parcours dans la LNH et c'est tout un honneur d'être nommé entraîneur-chef.»

Sa précédente expérience comme entraîneur-chef dans la LNH remonte à son séjour derrière le banc des Stars de Dallas de 2011 à 2013.

Les Stars ont compilé un palmarès de 64-57-9 sous la tutelle de Gulutzan et ils ont raté les séries éliminatoires lors des deux saisons.

Gulutzan remplace Bob Hartley, congédié le 3 mai.

Il est le premier entraîneur à être embauché par Brad Treliving. Hartley était en poste avant l'arrivée de Treliving à titre de directeur général des Flames.

Le nom de Gulutzan a commencé à circuler à titre de candidat potentiel à la suite du congédiement de Hartley. Il est devenu le favori lorsque Bruce Boudreau (Wild du Minnesota) et Mike Yeo (Blues de St. Louis) ont trouvé des emplois.

Hartley a subi le couperet après que les Flames eurent accumulé 20 points de classement de moins que l'année précédente, en 2015-16. Les Flames furent l'équipe surprise des séries éliminatoires en 2015, et ils ont battu les Canucks de Vancouver en six rencontres au premier tour dans l'Association Ouest.

Gulutzan aura la tâche de dynamiser les effectifs des Flames, qui sont menés par les jeunes attaquants Johnny Gaudreau et Sean Monahan ainsi que les défenseurs T.J. Brodie et Mark Giordano.

«Glen a puisé une partie de son expérience (à Vancouver) en travaillant avec de jeunes joueurs, et nous avons été témoins des progrès enregistrés par ces jeunes joueurs là-bas», a dit Treliving.

«Puisque nous parlons des jeunes joueurs, je crois que c'est un véritable avantage de compter sur Glen, même si je ne porte par attention à l'âge qu'ils ont. Je crois qu'il peut être sur la même longueur d'onde que tous les joueurs de l'équipe.»

Gulutzan a dirigé le club-école des Stars pendant deux saisons avant d'obtenir une promotion pour diriger le club texan de la LNH. Les Stars du Texas ont atteint la finale de la Ligue américaine de hockey à sa première saison sous l'égide de Gulutzan.

Il fut également nommé l'entraîneur-chef de l'année dans l'ECHL en 2006. Le défenseur des Flames, Deryk Engelland, a notamment joué pour Gulutzan à Las Vegas en 2003-04.

Gulutzan a joué dans la Ligue de hockey junior de l'Ouest (WHL), a passé six saisons avec Fresno dans la WCHL et a aussi évolué en Finlande pendant un an. De plus, il a obtenu un diplôme en éducation de l'Université de la Saskatchewan.

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