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Le Lightning achève les Islanders dès le cinquième match

Le Lightning a perdu en finale de la... (Photo USA Today Sports)

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Le Lightning a perdu en finale de la Coupe Stanley face aux Blackhawks de Chicago la saison dernière. Aura-t-il l'occasion de se rattraper cette année?

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Fred Goodall
Associated Press
TAMPA

Victor Hedman a inscrit deux buts, Ben Bishop a effectué 28 arrêts et le Lightning de Tampa Bay a atteint la finale de l'Association Est pour une deuxième année de suite, grâce à un gain de 4-0 face aux Islanders de New York, dimanche.

Le Lightning a éliminé les Islanders en cinq matchs. Il a signé quatre victoires de suite après avoir échappé le premier match. Le Lightning avait aussi achevé les Red Wings de Detroit en cinq matchs lors du premier tour et il a une fiche parfaite de 2-0 quand il a l'occasion d'éliminer un rival ce printemps.

«Je pense que nous avons appris la leçon l'an dernier, quand nous avons obtenu la chance d'achever une équipe devant nos partisans, mais que nous n'en avons pas profité, a raconté Bishop. C'est une fierté pour nous d'être aussi efficaces cette année.»

Acculés au mur, les Islanders n'ont jamais été dans le coup dimanche. Hedman a ouvert le pointage à mi-chemin en première période et Brian Boyle a creusé l'écart avant la fin de l'engagement.

Hedman a ajouté son deuxième du match tôt en deuxième période, en avantage numérique, et Nikita Kucherov a mis fin aux espoirs des Islanders en marquant son neuvième des séries en troisième période.

Thomas Greiss a effectué 21 arrêts devant le filet des Islanders. Le capitaine John Tavares a été blanchi lors des quatre derniers matchs de la série, quatre défaites des siens.

«C'est brutal. C'est difficile de croire que c'est terminé, a dit Tavares. Nous avons travaillé tellement fort, mais nous n'avons pas atteint notre objectif.»

Le Lightning a perdu en finale de la Coupe Stanley face aux Blackhawks de Chicago la saison dernière. La troupe de Jon Cooper devra passer à travers les Penguins de Pittsburgh ou les Capitals de Washington avant d'espérer obtenir une deuxième chance de soulever le précieux trophée.

«C'est spécial d'atteindre (la finale de l'Est) pour une deuxième année de suite, a noté Cooper. Quand vous vous rendez si loin, vous voulez y retourner. Je suis impressionné par notre désir. Nous ne sommes pas toujours parfaits, mais nous profitons de la contribution de tout le monde. Vous avez besoin de ça pour gagner.»

Bishop a enregistré un cinquième blanchissage en carrière en séries - un quatrième lors du match décisif d'une série. Il avait blanchi les Red Wings 1-0 lors du match no 5 de leur série de premier tour et il avait remporté deux matchs nos 7 par blanchissage le printemps dernier.

La défaite a mis fin au plus long parcours des Islanders en éliminatoires depuis 1993.

La série a été plus compétitive que le résultat ne le laisse croire.

Les Islanders ont échappé des avances en troisième période lors des troisième et quatrième matchs à Brooklyn. Kucherov a créé l'égalité lors des deux parties, tandis que Boyle et Jason Garrison ont marqué les buts gagnants en prolongation.

«Nous avons joué du bon hockey par moments, mais les deux défaites à domicile nous ont vraiment fait mal. Elles nous ont placés en mauvaise position (pour dimanche)», a admis Tavares.

Le Lightning a donc franchi les deux premières rondes malgré l'absence de l'attaquant étoile Steven Stamkos et du défenseur Anton Stralman, tous deux blessés.

Toutefois, Bishop joue à la hauteur d'un gardien finaliste à l'obtention du trophée Vézina, tandis que Kucherov, Tyler Johnson, Alex Killorn et Jonathan Drouin s'occupent de l'attaque.

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