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Série Penguins-Capitals: plus qu'un duel Crosby-Ovechkin

Les deux meilleures équipes de l'Association de l'Est... (Photo Alex Brandon, archives AP)

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Les deux meilleures équipes de l'Association de l'Est en saison régulière ont suffisamment de talent pour que la série ne se joue pas uniquement entre Alexander Ovechkin et Sidney Crosby.

Photo Alex Brandon, archives AP

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Stephen Whyno
Associated Press
Arlington

Sidney Crosby contre Alexander Ovechkin, voilà ce que titreront la majorité des journaux lors de la série entre les Penguins de Pittsburgh et les Capitals de Washington.

C'est ce qui se produit quand les deux grandes étoiles de la LNH s'affrontent en séries pour une première fois en sept ans et une deuxième fois en carrière.

«Bien sûr, tout le monde voit ça comme Crosby contre Ovi, a dit le centre des Capitals, Evgeny Kuznetsov. Mais c'est Pittsburgh contre Washington, non?»

Même si les projecteurs seront sur Crosby et Ovechkin, Kuznetsov a raison. Les deux meilleures équipes de l'Association de l'Est en saison régulière ont suffisamment de talent pour que la série ne se joue pas uniquement entre ces deux joueurs.

Les Penguins comptent sur les attaquants Evgeni Malkin et Phil Kessel et le défenseur Kristopher Letang, tandis que les Capitals ont aussi dans leurs rangs les attaquants Nicklas Backstrom et Kuznetsov et le gardien Braden Holtby, finaliste au trophée Vézina.

L'entraîneur des Capitals, Barry Trotz, a dit qu'il était «irrespectueux» de qualifier la série de duel entre Crosby et Ovechkin.

«Vous pourriez nommer tous les gars de chaque côté parce qu'il y a beaucoup de joueurs dangereux de chaque côté, a-t-il dit. Mais ce sont les équipes qui gagnent, pas des individus.»

Malkin, le deuxième choix du repêchage en 2004 après Ovechkin, et le jeune Kuznetsov pourraient être les facteurs déterminant pour les deux équipes dans la série, qui débute jeudi à Washington. Les défensives se concentreront sur Crosby et Ovechkin et il pourrait y avoir plus d'espace pour les autres éléments dangereux.

Malkin a d'ailleurs mentionné que les Penguins devaient être prudents contre Kuznetsov, qui a été discret en première ronde, mais qui a promis d'être meilleur. Les Capitals auront besoin de sa contribution pour contrer la profondeur des Penguins.

Au-delà du trio de Crosby, Patric Hornqvist et Conor Sheary, il y a celui de Malkin, qui fonctionne à plein régime. Kessel a aussi été un élément clé lors de l'élimination des Rangers de New York lors du premier tour et le joueur de soutien Matt Cullen a même marqué 17 buts en saison régulière.

L'objectif de l'analyse n'est pas de dire que Crosby et Ovechkin n'auront pas leur mot à dire, même s'ils ne réussissent pas tous les deux un tour du chapeau comme lors du match no 2 en 2009. Crosby a dominé les Penguins avec huit points en première ronde, tandis qu'Ovechkin a accumulé trois buts et deux aides face aux Flyers de Philadelphie.

«Je ne vais pas mentir, c'est deux gars-là sont toujours réveillés lors de leurs confrontations, a dit l'attaquant des Penguins Eric Fehr, qui a déjà porté les couleurs des Capitals. C'est difficile de dire le contraire quand vous les voyez jouer l'un contre l'autre. Les partisans aussi sont fascinés par cette confrontation.»

Ajoutez toutes les autres étoiles et assurez-vous que votre maïs soufflé est prêt.

«Ça va être une série intense et rapide, a dit l'attaquant des Capitals Tom Wilson. Les partisans devraient en avoir pour leur argent.»

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