Le Lightning défait les Red Wings 5-2

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Ben Bishop a stoppé 30 tirs pour les champions en titre de l'Association de l'Est.

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Fred Goodall
Associated Press
TAMPA

Tyler Johnson donne encore des cauchemars aux Red Wings de Detroit.

Élément important de la marche du Lightning de Tampa Bay vers la finale de la Coupe Stanley l'an dernier, Johnson a inscrit deux buts en troisième période et a aussi récolté deux aides vendredi, aidant les champions en titre de l'Association Est à gagner le deuxième match de leur série de premier tour par la marque de 5-2.

Johnson avait aussi tourmenté les Red Wings en première ronde le printemps dernier avec six buts et une aide dans les quatre victoires du Lightning. Dans les trois victoires des Red Wings au cours de la série, le centre de 25 ans avait été blanchi de la feuille de pointage.

«Le gars a beaucoup de coeur. Il est un élément très important de l'équipe, a dit le centre du Lightning Brian Boyle. Il est notre meneur présentement.»

Ben Bishop a stoppé 30 tirs pour le Lightning, qui a gagné les deux premiers matchs de la série devant ses partisans malgré l'absence de l'attaquant Steven Stamkos et du défenseur Anton Stralman, tous deux blessés.

Johnson, qui a inscrit deux buts et quatre aides depuis le début de la série, n'est pas la seule raison derrière le succès des siens.

Ses compagnons de trio Nikita Kucherov (trois buts, deux aides) et Alex Killorn (deux buts, deux aides) y sont aussi pour quelque chose.

«Les séries, ce sont des montagnes russes et il faut éviter les hauts et les bas. Vous voulez rester dans le milieu, a raconté Johnson. Je pense que notre équipe est restée concentrée. Nous avons bien joué et nous avons travaillé fort.»

Une mêlée sanglante a éclaté avec 54 secondes à faire. Un total de 14 punitions ont été distribuées, dont une inconduite de partie à l'attaquant des Red Wings Justin Abdelkader. L'attaquant du Lightning Mike Blunden avait le visage en sang après avoir reçu une série de coups de poing d'Abdelkader.

«C'est une mêlée. Ça fait partie du hockey, a dit Blunden. Ma visière m'a coupé.»

Le match no 3 aura lieu dimanche à Detroit, là où les Red Wings ont gagné leurs deux duels face au Lightning en saison régulière.

«Nous allons devoir passer aux choses sérieuses devant nos partisans», a dit le gardien des Red Wings, Jimmy Howard.

Johnson a donné les devants au Lightning pour de bon à peine deux minutes après que Brad Richards, des Red Wings, eut créé l'égalité 2-2 en avantage numérique. Nikita Kucherov, Boyle et Alex Killorn, dans un filet désert, ont marqué les autres buts du Lightning.

Johnson a aussi amassé deux aides, la première sur le but de Kucherov lors d'un avantage numérique de deux joueurs. Kucherov et Killorn ont récolté des aides sur les buts de Johnson et Jonathan Drouin a amassé un premier point en carrière en séries éliminatoires, mettant la table pour le but de Boyle qui donnait les devants 2-1 au Lightning.

Le trio de Johnson, Kucherov et Killorn avait récolté trois buts et trois aides lors du premier match.

Dylan Larkin a été l'autre buteur des Red Wings et Howard a accordé quatre buts sur 30 tirs.

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