Le propriétaire des Flyers Ed Snider est décédé

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Ed Snider en 2005

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Les Flyers de Philadelphie ont annoncé lundi matin qu'Ed Snider, propriétaire de l'équipe depuis ses débuts dans la LNH en 1967, est mort. Il était âgé de 83 ans.

M. Snider s'est éteint au terme d'une bataille de deux ans avec le cancer.

Sous sa gouverne, les Flyers ont remporté deux fois la Coupe Stanley, en 1974 et en 1975, en plus de s'incliner cinq fois en finale (1976, 1980, 1987, 1997 et 2010). En 1974, ils étaient devenus la première équipe de l'expansion à soulever le trophée.«Notre père était aimé et admiré pour son grand coeur, son esprit de générosité et son dévouement à sa famille. En dépit de ses nombreuses réalisations en affaires et son rôle public, il était d'abord et avant tout un homme de famille, a révélé la famille Snider dans un communiqué. Son amour était toutefois sans égal pour le club de hockey des Flyers de Philadelphie, l'équipe qu'il a fondée il y a 50 ans et à laquelle il est resté farouchement fidèle jusqu'à la fin.»

Les Flyers ont assuré leur place en séries éliminatoires, samedi, et les joueurs ont révélé qu'ils voulaient gagner pour Snider.

«Le hockey perd en Ed Snider un pionnier et un visionnaire. Nos sympathies à la grande famille des Flyers», a confié le président du Canadien, Geoff Molson, sur son compte Twitter.

Snider a sans aucun doute été l'administrateur le plus influent dans le monde du sport à Philadelphie. Il a été président des 76ers, a déjà été copropriétaire des Eagles et il a joué un rôle dans la création de la chaîne sportive locale Comcast et de la plus grande station de radio sportive de la ville.

Snider, qui a fait sa fortune avec une maison de disque, est arrivé à Philadelphie en 1964, en tant que copropriétaire des Eagles. Il a acheté l'équipe avec l'entrepreneur Jerry Wolman et Earl Foreman, un avocat qui a épousé la soeur de Snider. Snider a servi comme trésorier de l'équipe.

Quand il a eu vent que la Ligue nationale de hockey allait procéder à une expansion pour faire passer le circuit de six à 12 équipes, Snider a fait connaître son intérêt à la ligue et il a obtenu un club d'expansion en 1966. Les Flyers ont disputé leur premier match en octobre 1967, une victoire de 1-0 contre les Penguins de Pittsburgh devant 7800 spectateurs.

- Avec Associated Press

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