Quelles occasions pour les jeunes du CH?

Alors que pas moins de 46 joueurs ont... (PHOTO JEAN-YVES AHERN, USA TODAY SPORTS)

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Alors que pas moins de 46 joueurs ont enfilé l'uniforme bleu-blanc-rouge cette saison, il y a fort à parier que les nombreux espoirs du Tricolore voudront faire tout leur possible pour se tailler un poste avec le grand club la saison prochaine. Tout un casse-tête en perspective pour Marc Bergevin...

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Avec une saison au cours de laquelle 46 joueurs ont endossé l'uniforme du Canadien, Marc Bergevin ne pourra pas se plaindre en matière d'évaluation ! Il a pu voir ses jeunes à l'oeuvre autant dans la Ligue américaine que dans la Ligue nationale, et dans pas mal tous les rôles imaginables.

Maintenant, la question qui se pose est de savoir à quel rôle ces espoirs peuvent aspirer la saison prochaine. Car Bergevin a montré par le passé qu'il garde bien en tête les résultats de la saison précédente quand arrive le camp préparatoire. Des joueurs peuvent déjà perdre ou gagner des points pour septembre prochain - la situation des gardiens auxiliaires dans les deux derniers camps l'a bien démontré.

Voici donc un coup d'oeil, par position, sur les enjeux autour des jeunes qui ont défilé à Montréal.

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Zachary Fucale

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Gardiens : du mouvement à St. John's

Mike Condon a rendu de fiers services au Canadien cette saison et son contrat deviendra à un volet la saison prochaine, pour le modique salaire de 575 000 $. Bref, à moins qu'il ne prenne 20 kilos cet été, on voit mal comment il perdra son poste d'auxiliaire de Carey Price. Il sera intéressant de surveiller la situation à St. John's. Zachary Fucale et le nouveau venu Charlie Lindgren devraient y lutter pour le poste de numéro 1. On n'a jamais une deuxième chance de réussir sa première impression, disait-on dans les annonces de shampoing, à l'époque où la coupe Longueuil était en vogue. Lindgren a réussi cette première impression, jeudi, en Caroline. Condon étant admissible à l'autonomie complète à l'été 2017, le gagnant de la lutte entre Fucale et Lindgren pourra placer ses pions pour 2017-2018.

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Mark Barberio

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Défenseurs : statu quo ?

Six défenseurs ont déjà en poche un contrat à un volet pour l'an prochain : P.K. Subban, Andrei Markov, Jeff Petry, Alexei Emelin, Nathan Beaulieu et Greg Pateryn. Ce dernier joue avec un aplomb remarquable dans un contexte difficile. Pateryn sera nettement plus à sa place dans un troisième duo en début de saison prochaine, derrière Subban et Petry sur le flanc droit. Avant de se blesser, Mark Barberio était en train d'établir un solide argumentaire pour recevoir une offre de contrat cet été. Comme septième défenseur, on a déjà vu de pires candidats... Il n'a joué que 10 matchs, mais Joel Hanley semble grimper dans la hiérarchie des arrières, devant Morgan Ellis et Darren Dietz. Avec un bon camp l'automne prochain, Hanley pourrait se positionner comme premier défenseur rappelé en cas de blessure.

Michael McCarron... (PHOTO ERIC BOLTE, USA TODAY) - image 4.0

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Michael McCarron

PHOTO ERIC BOLTE, USA TODAY

Attaquants

Ce sera LE chantier de Bergevin cet été : comment se doter d'un deuxième trio digne d'une équipe d'élite de l'Association de l'Est ? De tous les jeunes, Sven Andrighetto a eu droit à la meilleure chance, puisqu'Alex Galchenyuk a été le compagnon de trio qu'il a vu le plus souvent. Il a montré de beaux flashs, mais sa récolte de 17 points en 44 matchs est-elle suffisante pour faire de lui une véritable option de deuxième trio ? Daniel Carr a lui aussi eu droit à une vraie chance, et il en profitait pleinement avant de se blesser en janvier. À son retour au jeu, il a continué à démontrer un mélange d'ardeur et de talent offensif pour faire de lui un bon joueur de troisième trio. La bouchée commençait à être grosse pour Michael McCarron dans la LNH, d'où son renvoi. Par contre, pourrait-il être le premier attaquant rappelé en cas de blessure ? Le problème, c'est que ces trois jeunes se retrouveront essentiellement en concurrence avec Lars Eller, David Desharnais, Paul Byron, Phillip Danault, Torrey Mitchell, Brian Flynn et Stefan Matteau pour les trios 3 et 4. Où placer Charles Hudon dans tout ça, qui n'a eu droit qu'à trois matchs cette saison dans la LNH ? C'est sans oublier Nikita Scherbak, mais ses 23 points en 46 matchs et sa fiche de - 25 laissent croire que la marche était haute pour lui entre le junior et la Ligue américaine.

Du sang neuf ?

Le statut de ces jeunes est toutefois susceptible de changer au gré des changements qu'apportera Bergevin cet été. Les changements peuvent provenir de trois sources : les transactions, l'Europe et les joueurs autonomes. Une transaction permettrait à Bergevin d'évacuer son trop-plein d'attaquants. Mais aux dernières nouvelles, deux attaquants de quatrième trio ne permettent pas d'obtenir un joueur top 6. Il faudra visiblement y ajouter un espoir ou un choix au repêchage. En Suède, Artturi Lehkonen, un espoir du CH, récolte plusieurs bons commentaires, mais son petit gabarit et son contrat en poche pour la saison prochaine à Frolunda posent des obstacles potentiels. Reste l'espoir de dénicher un joueur autonome d'une ligue européenne, mais pour chaque Artemi Panarin, il y a plusieurs Jiri Sekac. Enfin, des joueurs comme Steven Stamkos, Milan Lucic, Andrew Ladd et David Backes pourraient être autonomes le 1er juillet. Ils auraient un impact immédiat dans la formation, surtout Stamkos. Facture salée à prévoir.

Et la loterie ?

Le Canadien a conclu la saison au 22e rang dans la LNH, ce qui lui vaut seulement 5 % des chances de repêcher au 1er rang. Mais les choix 2 et 3 seront aussi en jeu dans la loterie et, selon toute vraisemblance, les trois premiers joueurs susceptibles d'être réclamés (les attaquants Auston Matthews, Patrik Laine et Jesse Puljujarvi) seront prêts pour la LNH. Qui sait ? Réponse le 30 avril.

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