Jonathan Drouin: «Je suis ici pour jouer au hockey»

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« C'est trop de bonne heure pour dire si j'ai des regrets ou non. Dans une couple d'années, peut-être que je pourrai dire que j'aurais pu prendre d'autres décisions ou me montrer plus patient, mais ça s'est fait et je suis capable de vivre avec ça », a déclaré Jonathan Drouin.

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Jonathan Drouin a peut-être des doutes sur les méthodes qu'il a employées cette saison afin de faire avancer sa cause, mais ce n'est pas là-dessus qu'il se concentre pour le moment. Ni sur les demandes déjà formulées auprès du Lightning de Tampa Bay de l'échanger à une autre formation.

« Je suis ici pour jouer au hockey, on se concentre là-dessus et on va mettre le reste de côté, a- indiqué le jeune attaquant à quelques heures du match opposant le Lightning au Canadien. On va voir ce qui va se passer après la saison. 

« C'est trop de bonne heure pour dire si j'ai des regrets ou non. Dans une couple d'années, peut-être que je pourrai dire que j'aurais pu prendre d'autres décisions ou me montrer plus patient, mais ça s'est fait et je suis capable de vivre avec ça. »

L'entraîneur-chef Jon Cooper, de même que tous les joueurs interrogés samedi matin, assurent que le Québécois a été bien accueilli à son retour au sein de l'équipe.

« C'est un jeune homme qui a tenu à ses convictions, qui croyait que c'était la route à suivre, et il l'a prise. On ne peut pas le blâmer pour ça, a plaidé Cooper. On peut débattre aujourd'hui et pour les prochaines années à savoir si c'était la bonne chose à faire mais, en fin de compte, il est de retour avec nous. Nous sommes contents qu'il soit là et, plus important encore, il a mérité de revenir. »

En effet, Drouin faisait flèche de tout bois avec le Crunch de Syracuse, ayant inscrit neuf buts et une mention d'aide en 10 matchs dans la Ligue américaine. Ça lui a valu d'être rappelé par le Lightning mercredi.

À son retour dans le giron de l'équipe, il ne pouvait faire autrement que de se demander comment il serait reçu.

« J'avais des sentiments, je ne savais pas à quoi m'attendre, a-t-il confié. J'avais quand même quitté l'équipe pendant deux mois... J'étais un peu nerveux mais les gars m'ont bien reçu. »

Quoi de mieux que de terminer la saison régulière à Montréal et de fourbir ses armes en vue des séries éliminatoires devant les siens!

« C'est un beau scénario que de revenir au Centre Bell dès mon deuxième match », a-t-il convenu.

Nikita Kucherov et Victor Hedman absents

Le Lightning pourrait égaler son record pour le plus grand nombre de victoires en une saison (47) établi en 2006-07 s'il arrive à vaincre le Canadien ce soir au Centre Bell. Or, le Tricolore a le numéro du Lightning cette saison, ayant remporté les trois premiers affrontements cette année.

Nikita Kucherov (86) était absent de l'entraînement matinal.... (PHOTO KEVIN HOFFMAN, ARCHIVES USA TODAY) - image 2.0

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Nikita Kucherov (86) était absent de l'entraînement matinal.

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Les hommes de Jon Cooper s'amènent à Montréal avec plusieurs blessés. Outre Steven Stamkos, qui est hors combat pour au moins un mois en raison d'un caillot de sang, le Lightning doit se débrouiller sans les services de l'ailier Ryan Callahan et des défenseurs Victor Hedman et Anton Stralman. À cela s'ajoute la jeune vedette Nikita Kucherov, qui était absent de l'entraînement matinal et qui sera remplacé par Jonathan Marchessault aux côtés d'Ondrej Palat et Tyler Johnson. 

On a vu Kucherov boîter ce matin en raison d'une blessure au pied droit qu'il traîne depuis qu'il a bloqué un lancer, il y a quelques semaines, et qui l'a forcé à rater deux rencontres à la fin mars.

Le quart-arrière Victor Hedman, qui a raté les deux derniers matchs, a fait du temps supplémentaire au terme de l'exercice matinal mais ne sera pas de la formation ce soir. 

Jon Cooper veut des forces fraîches en vue du début des séries mercredi prochain.

Trios du Lightning à l'entraînement matinal

Palat - Johnson - Marchessault

Killorn - Filppula - Drouin

Paquette - Namestnikov - Brown

Condra - Boyle - Blunden

En défense

Garrison - Sustr

Taormina - Coburn

Nesterov - Carle

Devant le filet

Andrei Vasilevskiy

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