Michel Therrien apprécie le leadership de Mike Brown

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Mike Brown (à gauche) a notamment montré une habileté à venir à la défense de ses coéquipiers, soit en livrant des combats ou simplement en faisant sentir sa présence le long des rampes.

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Michel Lamarche
La Presse Canadienne

Des deux joueurs que le directeur général Marc Bergevin a obtenus lors de la journée limite des transferts, un répond au-delà des attentes pendant que l'autre semble laisser l'équipe sur son appétit.

Pendant que Stefan Matteau a suivi le match de mercredi du haut de la passerelle à Buffalo, Mike Brown a continué de gagner des points aux yeux de l'état-major de l'équipe et de l'entraîneur-chef Michel Therrien.

Il a même passé quelques minutes au sein du premier trio contre les Sabres, une situation qui ne se répétera pas nécessairement au cours du week-end. Pourtant, Brown est toujours à la recherche d'un premier point dans l'uniforme du Tricolore.

«J'étais un peu confus, a reconnu Brown en rigolant. Mais je suis prêt à faire tout ce que l'on me demandera. Comme je l'ai mentionné auparavant, je ne changerai rien à mon style de jeu.

«Il (Michel Therrien) a sûrement ses raisons pour m'avoir fait jouer sur ce trio, que ce soit pour créer de l'espace ou pour appliquer de l'échec-avant. C'était pas mal agréable», a ajouté Brown, dont la conjointe et les enfants l'ont rejoint à Montréal au cours de la dernière semaine.

À défaut de faire scintiller la lumière rouge derrière les gardiens adverses, Brown laisse probablement quelques bleus sur le corps de ses rivaux depuis qu'il s'est joint au Canadien, le 29 février. En sept matchs, il a distribué rien de moins que 30 mises en échec et jeté les gants en deux occasions, contre Nicolas Deslauriers, des Sabres de Buffalo, et Shawn Thornton, des Panthers de la Floride.

«J'essaie de marquer des points auprès de la direction. Nous voulons quatre trios qui contribuent, et ce serait un boni si je pouvais également produire à l'attaque. Personnellement, je me concentre surtout pour permettre à l'équipe de récolter les deux points au classement, et c'est ce qui me rend heureux. Si je produis en plus, alors là c'est un boni.»

Brown a notamment montré une habileté à venir à la défense de ses coéquipiers, soit en livrant des combats ou simplement en faisant sentir sa présence le long des rampes.

«C'est ma façon de jouer. Le Canadien m'a amené ici en sachant ce que je suis capable de faire, c'est-à-dire apporter de l'énergie et un côté robustesse.»

Lors de son point de presse vendredi, Michel Therrien ne s'est pas gêné pour complimenter son attaquant.

«Par ses actions, il démontre beaucoup de leadership. C'est un peu ça, le leadership, tes actions vis-à-vis de tes coéquipiers. Nous sommes tous conscients du rôle qu'il a à jouer, soit d'imposer un certain respect. La chose que j'apprécie, c'est sa rapidité. Il est vite sur le porteur du disque, il est très responsable défensivement. Il fait un bon travail et pratique un bon échec-avant.»

Therrien n'a toutefois pas voulu élaborer sur les chances que Brown puisse garder sa place avec le Canadien la saison prochaine.

«Les décisions seront prises à la fin de l'année. Nous donnons des opportunités à des joueurs, que ce soit des jeunes ou des gars d'expérience. Une chose est certaine, depuis que nous avons fait son acquisition, il affiche une attitude exemplaire et il est un travailleur acharné.»

Quant à Matteau, Therrien a été bref et concis: il veut voir une plus grande implication de sa part.

«Il a beaucoup d'outils et nous voulons nous assurer qu'il ait l'impact que nous attendons de lui.»

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