LNH: vers une expansion à un seul club?

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Il n'y a pas de sentiment d'urgence dans le dossier de l'expansion de la LNH, a rappelé le commissaire Gary Bettman, hier.

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À moins d'un revirement-surprise, il n'y aura qu'une seule nouvelle équipe de hockey si jamais la Ligue nationale choisit de passer à une expansion de ses cadres lors de la saison 2017-2018. Et cette nouvelle équipe ne sera pas domiciliée à Québec.

C'est du moins ce qu'a avancé le réseau TSN hier, à la suite de la réunion annuelle des directeurs généraux en Floride. Des informations similaires avaient aussi été avancées sur les ondes du 91,9 Sport précédemment.

Plus les semaines passent et plus c'est la candidature de Las Vegas qui prend les devants dans le dossier de l'expansion, qui pourrait connaître un dénouement en juin, avant le repêchage de la Ligue, qui est prévu pour les 24 et 25 juin à Buffalo.

Devant les membres des médias assemblés en Floride, le commissaire Gary Bettman n'a toutefois pas voulu confirmer quoi que ce soit, affirmant que c'est le comité de direction de la LNH qui doit d'abord recommander une expansion des cadres, qui se ferait pour la saison 2017-2018.

«Il pourrait ne pas y avoir d'expansion, il pourrait y avoir une expansion à une équipe, et aussi à deux équipes.»

Il n'y a pas de sentiment d'urgence dans ce dossier, a rappelé le commissaire, mais entre les branches, il est de plus en plus acquis que la ville de Las Vegas aura son club de hockey en 2017-2018.

Le cas de Québec demeure plus complexe, et la faiblesse du dollar canadien n'aide pas sa candidature. Pour Québec, les recommandations de juin dans la Ligue nationale seront d'une importance capitale pour la suite des choses.

Repêchage

Ainsi, le comité de direction pourrait choisir de confirmer l'arrivée de Las Vegas dans le circuit, tout en ajoutant que le processus d'expansion est terminé, un scénario catastrophe pour Québec, qui devrait alors tenter d'obtenir une équipe déjà existante par voie de déménagement.

Dans un scénario plus optimiste pour Québec, la LNH pourrait aussi confirmer la naissance d'un club à Las Vegas, tout en laissant une porte ouverte et en faisant savoir que le processus d'expansion peut quand même continuer.

Les dirigeants du circuit ont de plus déterminé les règles du repêchage en vue d'une éventuelle expansion.

Ainsi, dans le cas d'une expansion simple, chaque équipe perdrait un joueur, et deux joueurs dans le cas d'une expansion double. Il a été établi que chaque club du circuit aurait le droit de protéger un gardien, trois défenseurs et sept attaquants dans le cas d'un éventuel repêchage de l'expansion. Les clubs auraient aussi l'option de protéger huit patineurs (en attaque ou en défense) en plus d'un gardien.

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