Un premier match dans la LNH pour Morgan Ellis

Morgan Ellis portant l'uniforme des Bulldogs lors d'un match... (PHOTO ROBERT SKINNER, LA PRESSE)

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Morgan Ellis portant l'uniforme des Bulldogs lors d'un match de la AHL en mars dernier au Centre Bell.

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(Anaheim) L'ailier Stefan Matteau disputera son premier match avec le Canadien alors que le défenseur Morgan Ellis effecturera ses débuts dans la Ligue nationale, ce soir, alors que le Canadien rend visite aux Ducks d'Anaheim.

Dans le cas d'Ellis, il s'agit d'un bel accomplissement compte tenu du fait que l'arrière de 23 ans a passé une bonne partie de la saison dernière dans la ECHL.

«J'ai été retourné là-bas au moment où ma confiance était au plus bas et même si ce n'est pas là qu'un joueur veut rester. J'ai passé de bons moments là-bas et je me suis relancé», a-t-il expliqué. 

«Le début de ma carrière professionnelle a été comme un retour à la case départ. Je n'avais pas autant de confiance que j'en avais dans le junior car, subitement, je ne pouvais plus faire les jeux que je faisais auparavant. Le rythme était beaucoup plus rapide et ça m'a pris un bout de temps à retrouver mon jeu.»

Ellis jouera en compagnie de Mark Barberio tandis que Victor Bartley, qui a connu un match très difficile face aux Sharks de San Jose, sera laissé de côté.

Matteau, pour sa part, évoluera à l'aile droite sur le quatrième trio aux côtés de Sven Andrighetto et Jacob De La Rose.

L'attaquant québécois, qui a été atteint à la joue par une rondelle lors d'un entraînement des Devils du New Jersey, portera une grille complète ce soir et pour encore une semaine.

«J'ai parlé à l'entraîneur-chef et il m'a expliqué un peu le système de jeu. Mais c'est la même ligue et ça ne change pas: je dois travailler fort, jouer de façon physique et agressive et ne pas changer mon style. 

«J'arrive dans une place où je suis voulu et où j'ai l'opportunité de recommencer à zéro. Il faut juste que je leur démontre que je suis capable de jouer, que je suis capable d'être constant et de pratiquer mon style.»

Quel conseil lui a donné son père, l'ancien de la LNH Stéphane Matteau, sur la façon d'aborder son arrivée avec le Canadien?

«Il m'a dit de fermer mon téléphone», a répondu Matteau du tac au tac.

«Il y a beaucoup d'attention et beaucoup de médias entourant le Canadien, mais le fait d'être un jeune joueur québécois me donne un boost d'énergie et de motivation. Je vais travailler fort et faire du mieux que je peux.»

Michel Therrien a comparé le projet de relance de Matteau à la situation de Dale Weise, qui avait profité de son passage avec le Canadien pour faire progresser sa carrière.

McCarron au centre du 2e trio! 

Au-delà des débuts d'Ellis et de Matteau, le plus étonnant à l'entraînement matinal a été de retrouver Michael McCarron au centre du deuxième trio, flanqué d'Alex Galchenyuk et Lars Eller. Un trio de trois centres!

Lors des deux matchs précédents, le jeune colosse avait été employé au sein d'un quatrième trio, mais sa bonne prestation lui a valu cette surprenante promotion.

«L'expérience continue pour lui en se retrouvant avec Galchenyuk et Eller, on veut voir jusqu'où il peut amener son jeu offensif, a expliqué Therrien.

«Le temps nous dira jusqu'à quel point il peut s'améliorer, mais ce qui est certain, c'est qu'il a progressé à chaque année depuis le jour où on l'a repêché.»

Le principal intéressé était évidemment de la tournure des événements.

«C'est excitant, c'est une très occasion pour moi de démontrer que je suis capable de jouer un peu partout dans la formation», a dit l'attaquant de 20 ans qui aura le défi d'affronter des vétérans aguerris, qu'il s'agisse de Ryan Getzlaf ou de Ryan Kesler. 

Mike Condon sera le gardien partant face aux Ducks. Ben Scrivens sera devant le filet contre les Kings, jeudi à Los Angeles.

Les trios probables ce soir

AGCAD
PaciorettyPlekanecGallagher
GalchenyukMcCarronEller
MitchellDanaultByron
MatteauDe La RoseAndrighetto

En défense

DGDD
MarkovSubban
EmelinPateryn
EllisBarberio
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