Transactions: beau, bon, pas (trop) cher

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Les Panthers de la Floride ont fait l'acquisition de l'attaquant Jiri Hudler, samedi.

Photo Candice Ward, archives USA Today

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Le directeur général des Panthers de la Floride, Dale Tallon, mérite le premier prix du week-end pour ses acquisitions à prix somme toute modeste.

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Dale Tallon, directeur général des Panthers de la Floride

Photo J Pat Carter, archives Associated Press

Si les Blackhawks de Chicago ont obtenu Dale Weise et Tomas Fleischmann pour Phillip Danault et un choix de deuxième tour en 2018, Tallon a payé encore moins cher pour deux joueurs nettement plus doués: Jiri Hudler et Ted Purcell.

Hudler a coûté des choix de deuxième et quatrième tour, tandis que Purcell a été obtenu contre un choix de troisième tour. Ces deux éventuels joueurs autonomes sans compensation ne connaissaient pas la saison de leur carrière, mais ils ont bien produit par le passé.

Hudler, 32 ans, a seulement 35 points en 53 matchs, mais il en avait amassé 76, dont 31 buts, l'an dernier. Il a 13 points à ses 15 derniers matchs.

Purcell, 30 ans, a 32 points cette année, mais seulement deux buts à ses 24 derniers matchs. Il n'a jamais obtenu plus de 45 points après son année de 65 points en 2012, mais il apporte une profondeur intéressante aux Panthers.

L’attaquant Teddy Purcell apporte une profondeur intéressante aux Panthers... (PHOTO SERGEI BELSKI, ARCHIVES USA TODAY SPORTS) - image 2.0

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L’attaquant Teddy Purcell apporte une profondeur intéressante aux Panthers de la Floride.

PHOTO SERGEI BELSKI, ARCHIVES USA TODAY SPORTS

«Trois bons trios»

Les deux pourraient se retrouver au sein d'un trio offensif avec le jeune centre Nick Bjugstad et ainsi soulager le premier trio d'un peu de pression, en attendant le retour prochain de Jonathan Huberdeau, blessé samedi.

Tallon a aussi obtenu le défenseur Jakub Kindl, des Red Wings de Detroit, pour un choix de sixième tour.

«Nous avons ciblé notre noyau et les éléments à obtenir pour les greffer à lui, a déclaré Dale Tallon sur la page web des Panthers. Nous avions besoin d'une présence en supériorité numérique, d'expérience, d'un bon défenseur efficace en relance. Nous voulions nous donner trois bons trios offensifs.»

Tallon se réjouit de l'arrivée de Hudler. «Je l'ai surveillé de près à Detroit et Calgary. Il a connu une extraordinaire saison l'an dernier.»

Purcell se retrouvait aussi très haut sur sa liste de joueurs convoités, à un prix plus raisonnable que celui d'Andrew Ladd.

«Teddy est un joueur intelligent qui peut compléter des joueurs de talent, et aussi participer aux supériorités numériques, a déclaré Tallon aux journalistes hier. Nous avons retracé son parcours en séries éliminatoires et sa feuille de route nous a incités à l'acquérir. Il a obtenu 17 points en 18 matchs en séries pour le Lightning il y a quelques années.»

Peu de gens prédisaient une saison aussi éclatante de la part des Panthers. «Nous sommes en avance sur notre échéancier [de progression]. Ces gars solidifient davantage notre équipe. Je ne ferme néanmoins pas la porte à d'autres transactions. Pourquoi nous arrêterions-nous ici? Nous voulons gagner!»

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