Plekanec: «Nous n'allons pas abandonner»

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Tomas Plekanec

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Le Canadien fait partie des vendeurs, mais foi de Tomas Plekanec, ce n'est pas une raison pour abandonner.

« Il n'y a personne qui va abandonner ici, a tenu à dire le vétéran au terme d'un entraînement facultatif, samedi matin au centre de Brossard. Nous avons obtenu un bon jeune joueur en retour dans cette transaction. Ce n'est pas comme si nous avions donné deux joueurs en retour de rien. »

Ces deux joueurs, ce sont bien sûr Dale Weise et Tomas Fleischmann, qui ont été échangés vendredi soir par le Canadien aux Blackhawks de Chicago, en retour de l'attaquant Phillip Danault et d'un choix de deuxième tour au repêchage de 2018. 

Sans contrat en vue de la prochaine saison, Dale Weise s'attendait à partir, et certains de ses coéquipiers du Canadien s'attendaient aussi à le voir partir. 

« Il s'en doutait, alors il n'a pas vraiment été surpris, a expliqué Alex Galchenyuk. Dale était un ami, et c'est difficile de voir un ami quitter comme ça, mais ça fait partie du métier. Ça arrive parfois. »

Malgré tout, Plekanec tente de voir les choses du bon côté. 

« De toute évidence, les Blackhawks sont dans une situation différente de la nôtre, a admis l'attaquant. Mais comme je l'ai déjà dit, il n'y a personne qui va abandonner dans cette équipe. »

De son côté, l'entraîneur Michel Therrien a tenu à dire que malgré cette vente, le Canadien ne pense pas déjà à 2016-17. 

« En tant que coach, tu veux gagner tous les matchs, c'est très important, a tenu à préciser l'entraîneur montréalais. On a développé une culture gagnante, ça ne changera pas. » 

Rappelons qu'en 56 matchs cette saison avec le Canadien, Weise a pu récolter 14 buts et 12 aides, pour un total de 26 points. Il avait été acquis en février 2014 des Canucks de Vancouver, en retour du défenseur Raphael Diaz. 

Phillip Danault, lui, est attendu à Montréal en cours de journée, et devrait être en uniforme samedi soir au Centre Bell, lors du match face aux Maple Leafs de Toronto. En 30 matchs cette saison, le joueur québécois a récolté un but et quatre passes. Il portera le numéro 24 avec le Canadien. 

« C'est un jeune joueur qui a un bel avenir devant lui, a ajouté Michel Therrien. Il a appris entouré de gagnants. On est très heureux d'ajouter un attaquant qui est responsable sur la patinoire comme lui. » 

L'attaquant Michael McCarron et le défenseur Morgan Ellis, tous deux rappelés de la Ligue américaine vendredi soir, devraient arriver en ville en cours de journée. 

McCarron devrait jouer ce soir, et il pourrait être employé à l'aile et au centre, selon Michel Therrien. Ellis est pour le moment le septième défenseur du club, selon l'entraîneur.

Par ailleurs, Carey Price s'est entraîné pour une deuxième fois avec son équipement complet, samedi matin sur la glace du Centre Bell. Selon Michel Therrien, le gardien vedette se porte bien. « Nous sommes très satisfaits de son progrès », s'est-il contenté de dire. 

Rappelons que c'est Mike Condon qui sera devant le filet du Canadien, samedi soir contre les Maple Leafs de Toronto au Centre Bell.

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