Quand Peter Chiarelli parle de changements...

Le directeur général des Oilers d'Edmonton, Peter Chiarelli,... (Photo Amber Bracken, La Presse Canadienne)

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Le directeur général des Oilers d'Edmonton, Peter Chiarelli, a laissé entendre hier qu'il était insatisfait des performances de certains de ses joueurs, si bien qu'il pourrait être tenté de faire quelques transactions d'ici la date limite, lundi prochain.

Photo Amber Bracken, La Presse Canadienne

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«Nous n'avons pas été bons, alors il y aura des changements!»

La déclaration de Peter Chiarelli, hier, laisse croire à beaucoup d'activité chez les Oilers d'Edmonton d'ici à la date limite des transactions et au cours de la saison morte.

Le directeur général des Oilers ne cache pas sa déception envers certains de ses joueurs actuels et admet envisager l'idée de les échanger.

Chiarelli devra peut-être se résoudre cependant à faire ses transactions les plus importantes au cours de l'été.

«Tout est possible. Mais les grosses transactions sont plus difficiles à faire à cette période-ci de l'année. La période qui précède le repêchage est plus propice aux échanges impliquant des joueurs importants car l'attrait des choix au repêchage augmente et les DG ont eu le temps de planifier à tête reposée leur avenir.»

Il reste que Chiarelli garde l'oreille bien tendue d'ici à lundi.

«Je vais analyser beaucoup de choses. Certains joueurs n'ont pas livré les performances attendues. Ils ont peut-être besoin d'un changement d'air. Nous allons nous pencher là-dessus d'ici à la date limite des transactions.»

«Si certains de ces joueurs sont encore avec nous après cette date, c'est que nous n'aurons pas obtenu ce que nous voulions en retour, ou encore que nous avons jugé qu'ils avaient encore un avenir avec nous», a-t-il poursuivi.

Certains cas sont rapides à régler. Teddy Purcell deviendra joueur autonome sans compensation à la fin de la saison, il a 30 ans et il possède une certaine valeur avec ses 32 points. Cet ailier droitier pourra rapporter un choix de deuxième ou de troisième tour.

Le défenseur Justin Schultz (19) et le centre... (Photo Matt Kartozian, Archives USA Today Sports) - image 2.0

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Le défenseur Justin Schultz (19) et le centre Ryan Nugent-Hopkins (93) pourraient être échangés au cours des prochains jours.

Photo Matt Kartozian, Archives USA Today Sports

Et pourquoi pas?

Le défenseur Justin Schultz pourrait se transformer en joueur de location. Il deviendra joueur autonome sans compensation, mais l'équipe qui obtiendra ses services n'a pas à renouveler son contrat à la fin de la saison. Embauché à grand coup de fanfare il y a quelques années, Schultz connaît une saison atroce, autant défensivement qu'offensivement. Sa valeur n'a jamais été aussi basse.

Le cas du premier choix au total en 2011, Ryan Nugent-Hopkins, suscite la curiosité. L'éclosion de Leon Draisaitl et l'arrivée de Connor McDavid permettraient aux Oilers d'échanger ce troisième jeune centre de talent.

Le départ de Purcell laisserait un vide à l'aile au sein des deux premiers trios, surtout avec le manque de production du jeune Nail Yakupov, dont la valeur baisse à chaque match.

Même s'il est blessé depuis janvier, Nugent-Hopkins pourrait permettre aux Oilers de mettre la main sur un bon ailier ou encore un défenseur de qualité.

Si les Oilers se cherchent un ailier, Jonathan Drouin est toujours en grève chez lui dans les Laurentides. Un défenseur? Les Devils en comptent plusieurs encore très jeunes, de même que les Flyers et les Jets de Winnipeg.

Gardez les yeux tournés vers l'ancien DG des Bruins de Boston prochainement, il a eu un an pour évaluer ses nouveaux joueurs!

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