Cruel calendrier pour le Canadien

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Avant de penser à une remontée au classement, le Canadien devra lui-même cesser de faire du surplace.

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Ceux qui sont tannés d'entendre le cliché des « matchs de quatre points » seront choyés au cours des prochaines semaines.

Le Tricolore amorce une portion difficile de son calendrier, en ce sens qu'il devra non seulement accumuler les victoires, mais aussi avoir l'oeil sur les autres résultats dans la Ligue nationale. Sans quoi les progrès au classement ne seront que minimes.

C'est que le Canadien n'affrontera aucun rival dans la course aux séries éliminatoires au cours des quatre prochaines semaines.

- Lundi soir, visite d'une équipe de l'Ouest, les Predators de Nashville ;

- Les deux matchs suivants contre la meilleure et la pire équipe de l'Est, soit les Capitals de Washington et les Maple Leafs de Toronto ;

- Un voyage de quatre matchs dans l'Ouest, suivi de la visite des Stars de Dallas ;

- Une rencontre contre l'avant-dernière équipe de l'Est, les Sabres de Buffalo, suivie d'un duel contre le Wild du Minnesota ;

- La visite des Panthers de la Floride, équipe de tête de la division Atlantique ;

- Un autre duel face aux Sabres.

Bref, le Tricolore doit disputer ces 12 matchs et attendre au 19 mars, contre les Sénateurs d'Ottawa, avant de retrouver un rival direct dans la course aux séries éliminatoires.

Encore faut-il que le Canadien soit toujours en vie à ce moment-là. Avant les matchs de dimanche, le site SportsClubStats calculait à 6,1 % les chances des Montréalais de participer aux séries. Les Devils du New Jersey, les Hurricanes de la Caroline, les Flyers de Philadelphie et les Sénateurs d'Ottawa étaient tous devant le CH dans la course pour l'une des deux places de meilleur deuxième.

« On a un classement ici dans le vestiaire, je vais regarder de temps en temps, voir où on en est, voir ce qui se passe ailleurs dans la ligue. Mais j'essaie surtout de me concentrer pour bloquer le prochain tir », a indiqué le gardien Mike Condon, après l'entraînement public de dimanche, au Centre Bell.

DES RÉSULTATS QUI FONT MAL

S'il y a davantage de soirées comme celle de samedi, les chances - déjà minces - du Canadien d'au moins être dans la course vont disparaître en fumée.

Les Bruins de Boston et le Lightning de Tampa Bay ont chacun progressé vers le haut avec des victoires. Les Flyers de Philadelphie l'ont emporté sur les Maple Leafs de Toronto, tandis qu'un duel intradivision Ottawa-Detroit s'est conclu aux tirs de barrage - le pire scénario possible pour le CH.

Condon, lui, assure n'en avoir rien vu.

« Quand j'ai congé, j'ai assez de hockey dans ma vie que j'essaie de m'en éloigner, je ne regarde pas trop la télévision et j'essaie de contrôler ce que je peux. On doit encore se préoccuper de beaucoup de choses », a dit l'Américain.

« On regardait les autres résultats à un certain point pendant notre chute, a pour sa part admis l'attaquant Dale Weise. Maintenant, on est au point où on aborde les choses au jour le jour. On tente d'amasser nos points, nos victoires, et de revenir dans la course. »

TROIS MATCHS AVANT LA DATE LIMITE

Les équipes de la LNH ont jusqu'à lundi prochain pour boucler leurs dernières transactions de la saison. Le CH a trois matchs à disputer d'ici là.

Marc Bergevin aura des choix difficiles à faire, en particulier au sujet de Weise. L'ailier droit attire assurément l'attention des équipes qui pensent se rendre loin ce printemps et qui souhaitent ajouter un patineur rapide, doté d'un bon gabarit et capable de s'illustrer en séries.

Weise en est également bien conscient.

« La situation de notre équipe et le fait que je devienne joueur autonome sans compensation... Tous les futurs joueurs autonomes sont sur leurs gardes à ce temps-ci de l'année », a-t-il admis. 

« C'est dur d'ignorer ça. Je mentirais si je disais que je n'en ai pas entendu parler. J'essaie de bloquer tout ça et de profiter de chacune de mes journées. On verra ce qui se passera », explique Weise.

Cela dit, les choses peuvent changer rapidement dans la LNH. Les Red Wings de Detroit, quatrièmes dans la division, battent de l'aile avec quatre défaites à leurs cinq derniers matchs (avant les rencontres de dimanche). Les principales équipes dans la course font du surplace depuis une dizaine de matchs.

Mais avant de penser à une remontée, le Canadien devra lui-même cesser de faire du surplace. Et quand votre calendrier de la semaine inclut une visite à Washington, difficile, justement, de ne pas en faire.

EN BREF

Le mystère Tom Gilbert

Tom Gilbert n'a pas participé à l'entraînement public de vendredi matin au Centre Bell. Le défenseur avait quitté le match de vendredi au deuxième entracte en raison d'une blessure au bas du corps. Le Canadien n'a fourni aucune mise à jour à son sujet, et Michel Therrien ne s'est pas adressé aux médias. Sa blessure est survenue à un bien mauvais moment, puisqu'il se tirait bien d'affaire en tant que deuxième défenseur droitier de l'équipe. Sa situation sera intéressante à suivre puisque, en tant que joueur en dernière année de contrat, il pourrait certainement intéresser des équipes à la recherche de profondeur à la ligne bleue. Jeff Petry, lui, a participé à l'entraînement et faisait des rotations parmi les duos de défenseurs. Son nom apparaît toujours sur la liste des blessés, mais il semble de plus en plus près d'un retour au jeu.

Weise encore avec Eller

À l'avant, Dale Weise a conservé sa place à la droite de Max Pacioretty et Lars Eller. Il y avait remplacé Sven Andrighetto en fin de match vendredi. Andrighetto, lui, patinait au sein de la quatrième unité, avec Torrey Mitchell et Devante Smith-Pelly. Laissé de côté lors des deux derniers matchs, Tomas Fleischmann s'est exercé au sein du trio de Jacob De La Rose, si bien que Lucas Lessio était le 13e attaquant.

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