Michel Therrien: Carey Price «veut revenir»

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Michel Therrien croit encore en un retour de Carey Price d'ici la fin de la saison.

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(Buffalo) Si des gens ont baissé les bras quant à la possibilité d'un retour de Carey Price cette saison, Michel Therrien jure qu'il n'en fait pas partie.

L'entraîneur-chef du Canadien a livré un plaidoyer fort pour affirmer qu'il croyait encore en un retour de son gardien étoile d'ici la fin du calendrier. Therrien réagissait ainsi à l'article du collègue Richard Labbé, qui citait une source au fait du dossier qui affirmait que «les gens du Canadien ne croient pas qu'il va revenir pour la saison».

«Il y a beaucoup de spéculations qui vont s'écrire, se dire. Mais si vous voyiez le travail, les heures, les efforts que Price fait pour revenir au jeu, ce n'est pas pour avoir une shape de plage cet été. Il veut revenir. Il travaille très fort», a affirmé Therrien.

Dans le vestiaire des Sabres, Josh Gorges est convaincu que Price vit des moments très difficiles.

«Il est probablement plus frustré que n'importe qui. Je le connais très bien, c'est un compétiteur, il veut faire la différence tous les soirs, il veut faire son bout pour l'équipe, a expliqué l'ancien du Canadien, un très bon ami de Price. Je ne lui ai pas parlé de sa blessure, il n'a pas besoin que d'autres gens lui en parlent. Mais c'est probablement difficile pour lui.»

Price s'entraîne en solitaire depuis le 11 janvier, mais n'a toujours pas enfilé les jambières depuis qu'il a subi sa deuxième blessure de la saison, le 25 novembre dernier à New York.

En son absence, Ben Scrivens obtiendra un quatrième départ de suite. Le gardien acquis des Oilers d'Edmonton en décembre a remporté ses trois derniers matchs. Aucun gardien du Canadien n'a aligné quatre victoires depuis Mike Condon, du 11 octobre au 1er novembre.

«Ben va très bien, il fait présentement partie de la recette pour qu'on obtienne des victoires, donc on ne veut pas changer ça, a dit l'entraîneur. Je me verrais mal enlever Ben pour redonner la chance à Mike. Ça lui imposerait une pression inutile et Ben joue avec beaucoup de confiance.»

Therrien n'a pas voulu confirmer le retour de Paul Byron. Il a parlé d'une décision qui sera prise après l'échauffement, au sujet de l'attaquant.

«Je me sens très bien sur la glace, mes jambes vont bien. Avec cette blessure, j'ai eu du temps pour reposer mon corps, donc j'espère être encore plus rapide à mon retour», a affirmé le Franco-Ontarien.

Byron totalisait huit buts, dont trois en désavantage numérique, en 35 matchs, avant de tomber au combat le 19 janvier dernier.

Greg Pateryn, lui, profitera des absences de Nathan Beaulieu et Jeff Petry pour disputer un premier match depuis le 9 janvier dernier.

«Pour passer le test, il doit garder les choses simples, se concentrer sur la base, faire une bonne première passe et être solide défensivement. Plus ça va aller, plus le timing y sera», a affirmé Therrien.

Le Canadien a tenu un exercice optionnel ce matin. Six vétérans ont pris congé: Brendan Gallagher, Tomas Plekanec, Torrey Mitchell, Max Pacioretty, P.K. Subban et Tom Gilbert. Les éclopés Lucas Lessio et Nathan Beaulieu ont foulé la patinoire.

Les Sabres veulent rebondir

Les Sabres ont également tenu un entraînement optionnel ce matin, puisqu'ils jouaient à Philadelphie hier soir.

Ils y ont subi un gênant revers de 5-1, en raison notamment de quelques cadeaux accordés par le gardien Robin Lehner. Les Sabres ont perdu leurs quatre dernières sorties, dont les deux dernières par un pointage total de 12-5.

«Les deux derniers matchs ont été difficiles, a admis le capitaine de l'équipe, Brian Gionta. Quand tu vis de telles choses, c'est important de bien répondre. Hier, ce n'était pas la réponse qu'on voulait. Mais la bonne nouvelle, c'est qu'on rejoue dès ce soir. On traverse une période difficile et on travaille fort pour trouver des réponses.»

L'entraîneur-chef, Dan Bylsma, n'a pas confirmé sa formation pour ce soir, mais Chad Johnson devrait être son gardien partant.

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