P.K. Subban pourrait être absent ce soir

P.K. Subban est l'homme de fer du Canadien, lui... (Photo Bernard Brault, archives La Presse)

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P.K. Subban est l'homme de fer du Canadien, lui qui a disputé les 254 derniers matchs de l'équipe.

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(Columbus) P.K. Subban souffre d'un virus et il n'a pas participé à l'entraînement du Canadien ce matin, en vue du duel contre les Blue Jackets. Sa présence ce soir est incertaine.

«On va le savoir avant le match. Il ne se sentait pas bien hier, un peu mieux ce matin. On va voir quand il arrivera pour le match», a indiqué Michel Therrien.

Fait intéressant, Tom Gilbert a été parmi les premiers joueurs à rentrer au vestiaire ce matin. Hier, Therrien disait qu'il n'était «pas tout à fait prêt». Mais ce matin, il a indiqué que Gilbert était «une option» si Subban ne peut pas jouer.

Subban est l'homme de fer du CH. Il a disputé les 254 derniers matchs de l'équipe. Depuis son arrivée dans les rangs professionnels, il n'a toujours pas raté de rencontre pour des raisons médicales. Sa dernière absence, au début de la saison écourtée 2013, s'expliquait par son différend contractuel avec le Canadien. Auparavant, il avait été laissé de côté à six reprises par ses entraîneurs.

À sa seule saison dans la Ligue américaine, il avait raté trois matchs: deux pendant un rappel avec le CH, et un troisième parce que Guy Boucher l'avait laissé de côté.

De retour à quatre attaquants

Par ailleurs, Therrien a indiqué qu'il prévoyait tenter de nouveau l'expérience de quatre attaquants en avantage numérique. On devine qu'en l'absence de Subban, cette option deviendrait encore plus tentante!

«Ça donne différentes options pour être plus créatifs offensivement, a expliqué l'entraîneur. S'il y a un aspect où on doit être meilleurs, c'est en avantage numérique. On doit être plus constants, prendre de meilleures décisions et avoir une meilleure lecture.»

Depuis le 1er décembre, le Canadien n'a marqué que sept buts en 75 tentatives, pour une efficacité de 9,3%.

À cinq contre cinq, les trios sont demeurés les mêmes que ceux du dernier match. Jacob De La Rose, sera encore vraisemblablement laissé de côté.

Mike Condon défendra le filet des Montréalais.

Adversaire coriace

Les Blue Jackets ont beau être 30es au classement général, Therrien croit qu'ils constituent un bon défi pour son équipe.

«Si tu enlèves les 10 premiers matchs, ils sont dans le paquet avec tout le monde. C'est une équipe qui compétitionne fort, qui peut marquer des buts. Ils ont une jeune brigade défensive talentueuse. Il va falloir bâtir sur notre dernier match.»

Les chiffres donnent raison à Therrien. Après avoir amorcé la saison avec huit défaites de suite, les Jackets présentent une fiche de 17-19-5 depuis.

Si on fait le même exercice avec le Canadien, qui présentait une fiche parfaite de 8-0-0 après huit matchs, on arrive à un dossier de 16-20-4 depuis. Des chiffres assez similaires...

Sans Tortorella

De leur côté, les Blue Jackets ont confirmé que John Tortorella ne serait pas derrière le banc pour le match de ce soir et celui de demain à Montréal. L'entraîneur-chef des Jackets a subi des fractures aux côtes après une collision avec Rene Bourque à l'entraînement vendredi.

«C'est malheureux. Je me sens mal, a admis Bourque. Je sais que les gens aiment en rire, mais ce n'est pas drôle, il souffre beaucoup et peut à peine bouger. On était au mauvais endroit au mauvais moment. C'était un accident. La qualité de la glace n'était pas très bonne.»

En son absence, Craig Hartsburg le remplace comme entraîneur-chef.

«On ne se parle pas pendant le match, on communique avant et après. Il est notre leader, a indiqué Hartsburg. Il regarde nos matchs de la maison, mais il est très inconfortable. Pas en raison de notre façon de jouer, mais en raison de la douleur!»

La formation probable des Blue Jackets

AGCAD
JennerDubinskyAtkinson
HartnellWennbergSaad
FolignoKarlssonRychel
CavertCampbellBourque

DGDD
MurrayJones
JohnsonFalk
TyutinProut

G
Korpisalo
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