Les Leafs pas fâchés de l'absence de Price

En deux matchs cette saison contre Toronto, Carey Price a... (PHOTO FRANK GUNN, ARCHIVES PC)

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En deux matchs cette saison contre Toronto, Carey Price a repoussé 85 des 89 tirs vers lui.

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(TORONTO) Lors de leur dernière visite à Montréal, les Maple Leafs avaient dirigé 52 tirs au but... et étaient repartis bredouilles. Mais c'était contre le Canadien d'octobre.

Les Leafs rencontreront ce soir la version plus humaine de l'équipe. Lors du dernier duel entre les deux rivaux, le Tricolore venait d'aligner huit victoires, et avait fait des Torontois sa neuvième victime.

Cette fois, le CH tentera de mettre fin à une série de cinq défaites et surtout, de se rapprocher d'une place en séries. Un scénario qui semblait impensable il y a trois mois.

« C'est surprenant. C'est comme s'ils avaient deux équipes, a observé l'attaquant Nazem Kadri, après l'entraînement de samedi matin. Mais on leur donne le bénéfice du doute. Ils forment encore une bonne équipe, on sait ce dont ils sont capables. On va se préparer comme on le faisait avant. »

Mike Condon défendra le filet des Montréal. Les hommes de Mike Babcock ne seront pas fâchés de ne pas voir Carey Price entre les poteaux du Canadien. En deux matchs cette saison contre Toronto, le numéro 31 a repoussé 85 des 89 tirs vers lui.

« C'est bon de ne pas avoir à se préparer pour Carey, a admis Babcock. C'est un des meilleurs gardiens. Pour notre sport, j'espère qu'il reviendra rapidement au jeu, mais je ne suis pas fâché qu'il ne joue pas ce soir. Mais le gars qui le remplace joue très bien et tu ne peux pas en demander plus. »

« C'est la position la plus importante au hockey, a ajouté l'attaquant Joffrey Lupul. Mais on le voit avec Braden Holtby aussi, quand tu as un joueur qui amène son jeu à ce niveau, ça fait toute une différence. Chez nous, James Reimer nous donne ce genre de performance, on a la chance de gagner chaque soir. Ça donne tellement de confiance à une équipe. En attaque, en défense, en désavantage numérique... les joueurs se disent : on doit écouler cette punition, mais on a Price avec nous. »

Carr de retour

On prévoit un seul changement dans la formation du Canadien. Avec Paul Byron blessé, c'est Daniel Carr qui devrait le remplacer au sein du troisième trio, aux côtés de Tomas Fleischmann et David Desharnais.

Jacob De La Rose et Greg Pateryn seront laissés de côté. Tom Gilbert, lui, continue à se remettre de sa blessure au bas du corps, mais s'est entraîné avec ses coéquipiers.

Les Leafs enverront Reimer devant le filet. Le gardien a gagné une seule de ses cinq dernières sorties, mais a été bombardé de 164 tirs au cours de cette séquence. Son efficacité dans ces cinq matchs se chiffre à ,939.

Hommage à Dave Keon

Par ailleurs, les Leafs rendront hommage à Dave Keon, Tim Horton et Turk Broda, qui seront admis dans Legends Row.

Keon a marqué 365 buts et a totalisé 858 points en 1062 matchs avec les Leafs, de 1960 à 1975. Le Québécois a toutefois été longtemps en froid avec l'organisation torontoise depuis son départ, lui qui était notamment en conflit avec le propriétaire de l'époque, Harold Ballard.

Les joueurs du Canadien prévoient assister aux cérémonies. Pour une rare fois, ce sont eux qui assisteront à un hommage de l'autre équipe, et non l'inverse!

« On nous a donné le choix de rester dans le vestiaire ou au banc pendant les cérémonies, a expliqué Michel Therrien. On connaît tous l'histoire du Canadien, mais je veux que nos joueurs reconnaissent l'histoire des six équipes originales, pour qu'ils sachent d'où on vient. »

Formations probables

CANADIEN

Pacioretty-Plekanec-Gallagher

Galchenyuk-Desharnais-Weise

Fleischmann-Eller-Carr

Flynn-Mitchell-Smith-Pelly

Markov-Subban

Emelin-Petry

Beaulieu-Barberio

Condon

MAPLE LEAFS

Komarov-Kadri-Grabner

Matthias-Bozak-Parenteau

Lupul-Holland-Boyes

Winnik-Froese-Clune

Hunwick-Rielly

Phaneuf-Gardiner

Marincin-Polak

Reimer

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