Andrei Markov: «Je dois être meilleur»

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Andrei Markov commencera le match de jeudi soir, contre les Kings de Los Angeles, au sein du troisième duo défensif, en compagnie de Tom Gilbert.

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Quand il sautera sur la glace du Centre Bell, jeudi soir, P.K. Subban n'aura pas le même collègue qu'à l'habitude tout près de lui.

Pour la première fois cette saison, Subban entreprendra un match avec quelqu'un d'autre qu'Andrei Markov. Ce quelqu'un d'autre, c'est Nathan Beaulieu, qui a hérité du poste de défenseur numéro deux lors du dernier match de l'équipe, mardi soir, au Centre Bell.

Pendant ce temps, Markov dégringole dans la hiérarchie et commencera le match de jeudi soir, contre les Kings de Los Angeles, au sein du troisième duo défensif, en compagnie de Tom Gilbert.

«Les choses changent parfois, a tenu à dire P.K. Subban après l'entraînement de mercredi, à Brossard. Je le sais; j'ai été laissé de côté auparavant et je le serai probablement de nouveau! Quand ça arrive, il faut oublier ça et regarder vers l'avant.»

C'est donc ce que Markov tentera de faire, lui qui a été rétrogradé au troisième duo défensif mardi soir. Le vétéran défenseur, qui a probablement connu sa pire soirée de la saison lors de ce match contre les Sharks de San Jose, affirme qu'il n'a eu aucune discussion sur le sujet avec l'entraîneur Michel Therrien.

De toute façon, a laissé entendre Markov, pas besoin de discussion, puisqu'il sait très bien ce qu'il a à faire.

«Je suis responsable de ma tenue sur la glace, a expliqué le joueur au numéro 79, mercredi. Nous sommes tous dans le même bateau, nous avons tous un travail à faire. Je sais que je dois travailler fort et faire mon travail. Je dois être meilleur que ça.»

Fiche négative

Markov, rappelons-le, a conclu sa soirée de mardi avec une fiche de -3, en plus de devoir se contenter de 17:07 de temps de jeu, son plus bas total de la saison à ce chapitre. «C'est l'entraîneur qui décide du temps de jeu, pas moi», a-t-il ajouté sur le sujet.

La bonne nouvelle pour Markov, c'est que cette rétrogradation pourrait n'être que passagère, surtout quand on connaît la propension de Michel Therrien à brasser les cartes de son jeu. La preuve: Beaulieu obtient sa promotion une semaine après avoir été rayé de la formation lors d'un match à Detroit

On ne sait trop ce que pense Markov de cette nouvelle vie en compagnie de Tom Gilbert («posez-moi la question dans 20 matchs», a-t-il lancé), mais en attendant, le Canadien aura besoin de meilleures performances de la part de son vétéran pour se sortir de ce marasme, illustré par une récolte d'une seule victoire en six matchs.

Subban, quant à lui, estime que ce nouveau «mariage» avec Beaulieu pourrait lui être profitable. «Son potentiel est supérieur au mien, estime le numéro 76. Sa contribution à l'équipe est sous-estimée en ce moment. C'est un joueur important pour nous. J'ai vu sa progression au cours des dernières saisons et j'ai l'impression que son potentiel est sans limite. Devenir l'un des meilleurs défenseurs de la ligue est à sa portée s'il le veut bien.»

De son côté, Beaulieu admet qu'il devra s'ajuster à Subban et à son style parfois échevelé. «Tom [Gilbert] me laissait aller un peu sur la glace, mais P.K. possède un style qui est plus porté sur l'attaque, alors il faudra s'assurer d'être sur la même longueur d'onde», a expliqué le jeune défenseur, qui joue peut-être le hockey de sa vie chez le Canadien depuis la punition d'il y a une semaine.

Le message a été très bien reçu, doit-on en conclure.

«Je suis encore frustré et fâché, a-t-il conclu. C'est toute l'équipe qui est fâchée des récentes performances. Il faut trouver une façon de s'en sortir. Assez, c'est assez.»

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