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Les joueurs du Canadien résolus à composer sans Price

«Nous savons que la tâche à accomplir est... (PHOTO BERNARD BRAULT, ARCHIVES LA PRESSE)

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«Nous savons que la tâche à accomplir est plus grande, sans notre meilleur joueur. Ça doit être un élément rassembleur pour les gars et une occasion pour de nouveaux jeunes joueurs de se mettre en évidence», a souligné Max Pacioretty.

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Robert Laflamme
La Presse Canadienne

L'état de santé de Carey Price demeurera la grande source d'inquiétude chez les partisans du Canadien, au début de la semaine. Du côté des joueurs, on se résout à l'idée que le gardien vedette va manquer à l'appel pendant un bout de temps, voire un mois ou plus. Et l'on s'attend à ce que l'adversité finisse par se pointer le bout du nez.

Comme les écureuils qui se font des provisions de nourriture pour l'hiver à l'automne, le Tricolore a continué d'emmagasiner les points de classement, la semaine dernière, en l'absence du combatif ailier droit Brendan Gallagher et de la re-perte de Price.

Gallagher (main gauche) en a encore pour au minimum cinq semaines d'inactivité, tandis qu'on nage dans le néant en ce qui a trait à Price, qui s'est blessé de nouveau à la même partie du bas du corps (la jambe droite, de toute évidence) qui l'a tenu à l'écart de l'action pendant neuf matchs entre la fin d'octobre et le 20 novembre.

Le Canadien en saura davantage quant à la gravité de la blessure de Price dès lundi. On verra si on fera preuve de transparence avec les amateurs cette fois-ci. La philosophie de l'organisation est de fournir moins de détails quand il s'agit d'une blessure peu sérieuse. Mais déjà, dans le cas de Price, la machine à rumeurs s'emballe (opération, absence d'un an) et il serait préférable de la stopper.

L'équipe manque également les services des attaquants blessés Torrey Mitchell (bas du corps), quoique peut-être plus pour longtemps, et d'Alexander Semin (bas du corps), pour au minimum une semaine. Mitchell pourrait renouer avec l'action cette semaine.

Le Canadien a procédé au rappel de l'attaquant Daniel Carr en fin d'après-midi. Âgé de 24 ans, il a récolté 17 points en 21 matchs avec les IceCaps de St. John's cette saison et il pourrait disputer un premier match dans la LNH cette semaine.

Serrer les coudes

L'entraîneur Michel Therrien a beau évoquer la belle profondeur de l'organisation, avec raison. Il reste que la pression se fait inexorablement plus forte sur les leaders de l'équipe qui doivent prendre les bouchées doubles.

«C'est dans ce temps-là qu'on doit davantage se serrer les coudes comme groupe, a souligné le capitaine Max Pacioretty, à l'issue de la défaite de samedi contre les Devils du New Jersey. Nous savons que la tâche à accomplir est plus grande, sans notre meilleur joueur. Ça doit être un élément rassembleur pour les gars et une occasion pour de nouveaux jeunes joueurs de se mettre en évidence.

«L'adversité, c'est comme n'importe quelle autre problématique, a-t-il enchaîné. C'est la façon que vous l'abordez qui vous aide à la surmonter. Si vous abordez une situation difficile en adoptant une attitude positive et comme une source de motivation additionnelle, vos chances de réussite sont meilleures.»

L'aspect positif jusqu'à maintenant, c'est que le gardien recrue Mike Condon ne paraît aucunement intimidé par la grandeur des patins qu'il a à chausser.

«Nous avons énormément confiance en lui, a réitéré Pacioretty. Son style s'apparente à celui de Carey en se sens qu'il occupe beaucoup d'espace devant le filet et que ça frustre nos adversaires. Ça nous insuffle une dose de confiance. Il a encore été très solide samedi et il aurait mérité un meilleur sort.»

Après avoir conservé une fiche de 8-2-3 en novembre, le Canadien amorcera le dernier mois de l'année tout en douceur avec une semaine de trois matchs, incluant deux à la maison, et il n'aura qu'à se frotter qu'à une seule équipe de haut calibre - les Capitals de Washington. Après avoir accueilli les Blue Jackets de Columbus et les Capitals, mardi et jeudi, le CH rendra visite aux Hurricanes de la Caroline, samedi.

Les Blue Jackets ont certes repris des couleurs depuis que John Tortorella a remplacé Todd Richards à la barre. Mais ils demeurent à la traîne en bas de classement de l'Association Est, avec les Hurricanes et les Maple Leafs de Toronto.

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