Six semaines d'absence pour Brendan Gallagher

Brendan Gallagher s'est fracturé deux doigts de la... (Photo Robert Skinner, La Presse)

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Brendan Gallagher s'est fracturé deux doigts de la main gauche en bloquant un tir de Johnny Boychuk, dimanche.

Photo Robert Skinner, La Presse

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Sans surprise, le Canadien va devoir se passer de Brendan Gallagher pour un certain temps.

L'équipe a confirmé mardi matin que son jeune attaquant devra être au repos forcé pendant six semaines, à la suite de cette blessure subie à la main gauche, dimanche soir, au Centre Bell.

Selon des informations obtenues par La Presse, une absence possible de six semaines pour Gallagher demeure, pour l'heure, un scénario à tout le moins optimiste.

Selon une source de l'entourage du numéro 11, l'opération de lundi s'est avérée plus compliquée que prévu. Rappelons que Gallagher a subi des fractures à deux doigts lors de sa mésaventure de dimanche soir, lorsqu'il a tenté de bloquer un tir du défenseur Johnny Boychuk, des Islanders de New York. Il a notamment fallu lui insérer des tiges de métal dans les doigts lors de sa visite dans la salle d'opération, il y a deux jours.

Tout laisse donc croire que le joueur de 23 ans ne jouera plus en 2015. Sa présence en vue de la Classique hivernale du 1er janvier, contre les Bruins à Boston, est donc largement compromise.

«Il est évidemment l'un des leaders de cette équipe, a tenu à dire le défenseur P.K. Subban. Il y aura un vide à combler pendant son absence. On ne peut pas toujours s'attendre à éviter les blessures, et d'autres gars devront se manifester.»

Pour le moment, parmi ces «autres gars», il y a Devante Smith-Pelly, qui était de retour à l'entraînement, mardi matin, à Brossard. C'est d'ailleurs lui qui a pris la place laissée vacante par Gallagher au sein du premier trio, une unité complétée par Max Pacioretty et Tomas Plekanec.

L'expérience des premiers trios

Le choix de Smith-Pelly dans ce rôle peut surprendre, puisqu'il n'a récolté que 6 points en 21 rencontres depuis le début de la saison. Mais le principal intéressé tient à dire qu'il a l'expérience des premiers trios.

«À tous les niveaux, sauf dans la Ligue nationale, j'ai joué régulièrement avec des premiers trios, a rappelé Smith-Pelly. Ce n'est pas un concept avec lequel je ne suis pas familier. À Anaheim, lors des séries, j'ai joué à l'aile gauche dans le trio de Ryan Getzlaf et Corey Perry.»

Brendan Gallagher n'est pas le seul blessé dans le camp montréalais. L'équipe a aussi confirmé mardi matin qu'un autre attaquant, Torrey Mitchell, devra rester à l'écart du jeu pour une période de sept à dix jours. Mitchell a été blessé la semaine dernière contre les Coyotes de l'Arizona, au Centre Bell.

Le Canadien a évité les blessures la saison dernière, mais au moment de se préparer pour une rencontre au sommet mercredi soir à Manhattan, contre les Rangers de New York, les joueurs montréalais doivent faire face à la dure réalité: de façon générale, personne n'est épargné par les rigueurs du calendrier dans la LNH.

«Brendan est une partie importante de cette équipe, a ajouté Devante Smith-Pelly. Mais les blessures font partie du quotidien dans cette ligue. Brendan et moi, on a tous les deux un style de jeu similaire, et je vais continuer à tenter de jouer de cette manière pendant qu'il n'est pas là.»

 

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