Blue Jackets: John Tortorella remplace Todd Richards

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Les Blue Jackets de Columbus ont congédié leur entraîneur-chef Todd Richards (à gauche) pour le remplacer par John Tortorella (à droite).

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Associated Press
Columbus

John Tortorella est de retour derrière le banc d'une équipe de la LNH. L'entraîneur au tempérament bouillant a été embauché par les Blue Jackets de Columbus, à la suite du congédiement de Todd Richards.

L'organisation a précisé que Tortorella avait accepté une entente de trois saisons, qui arrivera à échéance en 2017-18.

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Il dirigera son premier match jeudi soir lors de la visite des Blue Jackets au Minnesota, pour y affronter le Wild. Les Blue Jackets disputeront sept de leurs huit prochains matchs à l'extérieur. Tortorella a déclaré qu'il voulait en apprendre le plus possible sur son équipe pendant cette période.

«Je dois écouter, a-t-il confié. Je veux que les joueurs discutent avec nos entraîneurs afin qu'on comprenne où ils en sont.»

La décision a été prise à la suite de la défaite de 4-0 des Blue Jackets mardi soir contre les Islanders de New York, portant la fiche de la formation de l'Ohio à 0-7-0. 

«Aucun d'entre nous n'avait envisagé un tel début de saison. Et chacun d'entre nous, au sein de la direction, en passant par le personnel d'entraîneurs et les joueurs, en prend la responsabilité, a déclaré le directeur général des Blue Jackets Jarmo Kekalainen par voie de communiqué. La saison est encore jeune et nous estimons que cette décision était devenue nécessaire afin de permettre à notre équipe d'atteindre l'objectif qui a été établi cette saison.»

Ils devaient aspirer aux séries éliminatoires cette saison, mais sont plutôt devenus la sixième équipe de l'histoire à entamer la saison avec sept revers consécutifs.

«L'un des problèmes en ce moment, c'est celui des attentes, a dit Tortorella. Des attentes auxquelles cette équipe n'était pas confrontée l'an dernier.»

Richards était à la barre des Blue Jackets depuis 2012, et il a mené l'équipe à sa seule participation éliminatoire en 2013-14. Les Blue Jackets s'étaient alors inclinés devant les Penguins de Pittsburgh. Il conclut donc son séjour avec les Blue Jackets avec un dossier de 127-112-21.

Tortorella, qui est âgé de 57 ans, sera donc de retour dans le circuit Bettman après avoir été congédié par les Canucks de Vancouver à la suite de la saison 2013-14. L'Américain, qui a compilé une fiche de 446-375-115 en 14 saisons dans la LNH, s'est illustré en menant le Lightning de Tampa Bay à la conquête de la Coupe Stanley en 2004.

Les Canucks recevraient un choix au repêchage en compensation, ont précisé diverses sources.

Les Blue Jackets forment la seule équipe de la LNH sans point de classement cette saison. Ils n'ont marqué que 13 buts et en ont alloué 34 jusqu'ici. Le vétéran gardien Sergei Bobrovsky affiche une ronflante moyenne de buts alloués de 5,07 et un piètre taux d'efficacité de 83,5%.

«Nous allons analyser notre façon de jouer, a résumé Tortorella. Il faut se concentrer sur nous, et non nous adapter aux autres équipes.»

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