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L'arrivée de Connor McDavid aide les Oilers aux guichets

Connor McDavid... (Photo Liam Richards, PC)

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Connor McDavid

Photo Liam Richards, PC

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John Chidley-Hill
La Presse Canadienne
Toronto

Connor McDavid aide déjà les Oilers d'Edmonton à l'extérieur de la patinoire.

Avant même le début de la prochaine campagne dans la Ligue nationale de hockey, l'ajout du tout premier choix du dernier repêchage à leur formation a déjà permis aux Oilers de voir leurs billets en hausse de 131% sur les marchés secondaires, selon StubHub.com.

McDavid a permis aux Oilers de se hisser du 16e au sixième rang des meilleurs vendeurs sur le site de revente de billets.

«Ce n'est pas seulement Connor McDavid, c'est l'idée qu'il est le premier depuis Mark Messier et Wayne Gretzky à créer un engouement dans la ville, a déclaré Jeff Poirier, le directeur au Canada pour StubHub. Ce n'est pas non plus qu'une histoire d'espoir renouvelé, mais aussi de la nostalgie, avec le Rexall Place qui deviendra le Rogers Place.»

Poirier croit aussi qu'il pourrait y avoir une demande accrue pour des billets des Oilers en fin de saison, les gens s'attendant sûrement à une cérémonie spéciale au Rexall Place, où les équipes des années 1980 et 1990 ont remporté cinq coupes Stanley.

L'impact de McDavid se fait sentir aussi ailleurs que dans le nord de l'Alberta, les Oilers occupant le septième rang parmi les ventes de billets pour les matchs à l'étranger dans la LNH. Ils sont ainsi aussi populaire que les six équipes dites originales et les Penguins de Pittsburgh.

«Les gens savaient qu'il allait être là, explique Poirier. Au cours des dernières années, je ne crois pas que nous ayons vu un joueur avoir autant d'impact à ce niveau.»

Pour mettre l'impact de McDavid en contexte, le retour de LeBron James à Cleveland la saison dernière a entraîné une hausse de 1000% des ventes de billets. Du côté des Buccaneers de Tampa Bay, c'est une hausse de 15% qui a été enregistrée à la suite du repêchage du quart Jameis Winston avec la toute première sélection cette année.

Les Blue Jays de Toronto ont vu leurs ventes effectuer un bond de 73% sur les marchés secondaires avec les arrivées de David Price et de l'inter Troy Tulowitzki à la date limite des transactions.

Cette demande pour les billets des Oilers a entraîné une légère hausse des prix sur les marchés secondaires, soit 156 $ US au lieu de 152 $ en moyenne, selon SeatGeek.com. En comparaison, la restructuration des Maple Leafs de Toronto a fait chuter de 20% le prix de leurs billets, de 252 à 194 $. Le Canadien de Montréal connaît aussi une légère baisse, alors que ses billets s'envolent en moyenne pour 161 $ contre 164 $ la saison passée.

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