Canadien: une défaite, un spectacle

Michael Condon cède en tirs de barrage sur... (PHOTO ANDRÉ PICHETTE, LA PRESSE)

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Michael Condon cède en tirs de barrage sur un tir du revers de T.J. Oshie.

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Le Canadien de la saison dernière était hermétique au possible, mais peinait à trouver les bonnes combinaisons à l'attaque. Jeudi, c'était tout le contraire.

Les trios d'Alex Galchenyuk et de David Desharnais ont créé des flammèches - aux deux extrémités de la patinoire, diront les mauvaises langues - mais au final, ça a donné un spectacle plutôt divertissant, jamais ennuyant. Ça a aussi donné une honorable défaite de 4-3 en tirs de barrage contre les Capitals de Washington.

Le sommaire du match

T.J. Oshie a été l'unique marqueur des tirs de barrage, gâchant ainsi une superbe soirée de travail du gardien Mike Condon. Le rouquin a bloqué les 21 tirs des Capitals à compter du milieu de la rencontre, quand il est venu en relève à Dustin Tokarski. Le gardien numéro 1 des Bulldogs la saison dernière a même eu à tenir le fort pendant un avantage numérique de 4 contre 3 des visiteurs en prolongation. Quelques puissants tirs d'Alexander Ovechkin l'ont mis à l'épreuve.

> Mathias Brunet: Bien aimé ce Fleischmann...

De l'action!

Les matchs intraéquipe avaient permis de constater que le courant passait dans le trio de Galchenyuk, Lars Eller et Alexander Semin. Jeudi, la combinaison de Desharnais, Tomas Fleischmann et Dale Weise a également fait des siennes.

La première période n'était pas finie que déjà, les spectateurs avaient eu droit à plus d'action que dans tout le match de mardi. Ça a commencé par une entrée en matière remarquée du trio de Galchenyuk, qui a frappé deux fois à la porte avant de voir Andre Burakovsky ouvrir la marque pour les visiteurs.

T.J. Oshie a ensuite fait étalage de son impressionnante vitesse en larguant facilement Desharnais, avant de servir un tir imparable à Dustin Tokarski. C'était 2-0 Capitals.

Les Montréalais ont toutefois créé l'égalité avant le premier entracte, grâce à des filets de Fleischmann, d'un angle fermé, et de Galchenyuk, sur un tir qui a semblé passé à travers du gardien Braden Holtby.

L'action n'a pas manqué en deuxième période non plus, mais cette fois, ce sont surtout les arbitres qui ont animé le spectacle. Ils ont décerné pas moins de 12 punitions dans l'engagement, marqué notamment par un combat entre Michael McCarron et Chris Brown. Les hommes rayés ont également passé la soirée à corriger les centres des deux équipes qui étaient trop zélés aux mises au jeu.

Au niveau plus sportif, notons le filet d'Alexander Ovechkin, complètement oublié, et de Desharnais en avantage numérique. Desharnais et Fleischmann ont chacun fini leur soirée avec un but et une aide.

C'est aussi au cours de la période médiane que Condon a fait son entrée dans le match, en relève à Tokarski devant le filet du Tricolore. Condon ne connaissait pas un camp extraordinaire jusqu'ici, mais a livré une excellente performance jeudi.

Avec cette panoplie de punitions, les jeunes ont eu peu de moments pour se mettre en valeur. McCarron et Sven Andrighetto ont donc connu une soirée plus tranquille, mais Charles Hudon a montré de belles choses lors de ses rares présences.

Le Canadien poursuit sa préparation dès samedi, avec la visite des Blackhawks de Chicago.

_____________________________________

Ils ont dit

> Nathan Beaulieu: «C'est fou, le jeu à trois contre trois en prolongation: ça va d'un bord puis de l'autre, et il ne faut pas rater le but. Je ne connais pas encore la bonne stratégie pour ces situations. J'espère que quelqu'un va la trouver!»

> Dale Weise: «Notre trio a très bien joué. Nous avions du rythme et nous avons tenu le coup contre les Capitals, qui avaient une formation de qualité.»

> Michael Condon: «J'essayais de me souvenir de ce qu'il [T.J. Oshie] avait fait contre Sergei Bobrovsky aux Jeux olympiques [de Sotchi], mais je ne m'en souvenais pas très bien!»

- Propos recueillis par Richard Labbé

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