Jonathan Huberdeau et les Panthers s'entendent

Jonathan Huberdeau a récolté 54 points en 79 matchs... (PHOTO ROBERT MAYER, ARCHIVES USA TODAY)

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Jonathan Huberdeau a récolté 54 points en 79 matchs la saison dernière.

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Tim Reynolds
Associated Press
Sunrise, Floride

La grève de Jonathan Huberdeau a pris fin avant même qu'elle ne commence puisque le meilleur marqueur des Panthers de la Floride la saison dernière s'est entendu avec son équipe à temps pour le début du camp d'entraînement.

Âgé de 22 ans, Huberdeau a paraphé une entente de deux saisons et 6,5 millions $ US, jeudi, la veille du premier entraînement sur glace du camp. La nouvelle a été annoncée en matinée et Huberdeau - qui s'entraînait au Québec - était déjà en Floride en milieu d'après-midi pour effectuer des examens médicaux et finaliser la signature du contrat.

«C'est fantastique, a dit le directeur général des Panthers, Dale Tallon. Je suis très heureux pour Huby et pour l'équipe. C'est bien d'avoir réglé ce dossier. Ça prend parfois plus de temps, mais j'étais confiant de régler ça. C'était une question de temps. Vous ne gagnez pas de points bonis si vous régler le dossier plus tôt ou plus tard, mais la bonne nouvelle est qu'il est ici et qu'il sera prêt pour la saison.»

Tallon a indiqué que les Panthers et Huberdeau avaient évalué différentes options, incluant des contrats d'une, trois et six saisons.

«Je suis heureux d'être de retour pour au moins deux autres années, a déclaré Huberdeau jeudi après-midi par le biais de son compte Twitter. Le contrat est réglé, il est temps de jouer au hockey.»

Huberdeau a mené les Panthers avec 54 points la saison dernière et il a conclu la campagne sur une bonne séquence quand il s'est retrouvé sur le même trio qu'Aleksander Barkov et Jaromir Jagr, acquis en fin de saison. Lors des 58 matchs avant l'arrivée de Jagr, Huberdeau a récolté 33 points. En 21 matchs après l'acquisition de Jagr par les Panthers, il a inscrit 21 points - six buts et 15 aides.

«Je pense qu'il est un joueur qui va récolter un point par match», a déclaré Tallon.

Huberdeau, vainqueur du trophée Calder à titre de recrue par excellence de la Ligue nationale de hockey en 2013, a inscrit 113 points, dont 38 buts, en 196 rencontres dans la LNH. Les Panthers ont repêché le jeune homme de Saint-Jérôme au troisième rang du repêchage de 2011.

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