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Nikolas Brouillard gagne des points chez les Maple Leafs

Nikolas Brouillard... (Photo Dave Chidley, PC)

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Nikolas Brouillard

Photo Dave Chidley, PC

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Robert Laflamme
La Presse Canadienne
LONDON, Ontario

Le défenseur Nikolas Brouillard des Remparts de Québec s'illustre au tournoi des recrues de London et les Maple Leafs de Toronto veulent voir ce qu'il a dans le ventre en l'envoyant dans la mêlée pour un troisième match en autant de jours, dimanche soir.

L'entraîneur des Maple Leafs, Sheldon Keefe, a affirmé avoir été «très impressionné» par la performance de deux buts de Brouillard, la veille, malgré la défaite de 6-4 encaissée contre le Canadien.

«Il joue avec confiance et il affiche beaucoup de sang-froid en possession de la rondelle, a-t-il commenté, dimanche midi. Il a aussi montré qu'il ne s'en laisse pas imposer physiquement. Il s'est bien défendu au bout du poing contre un gros bonhomme (Brett Lernout). Il y a beaucoup de choses dans son jeu qui nous plaisent.

«Il a fait ouvrir les yeux de plusieurs personnes de l'organisation et je suis assuré que sa performance a été remarquée par d'autres. Tant mieux pour lui. Nous lui fournirons une autre chance ce soir. Nous verrons ce qu'il peut faire.»

Brouillard n'est pas imposant physiquement pour un défenseur, à cinq pieds 11 pouces et 168 livres. Mais Keefe a dit que son intelligence au jeu et sa combativité lui permettent de surmonter cet obstacle.

Brouillard participe au tournoi à titre d'invité à la recherche d'un contrat de la Ligue américaine. S'il n'est pas retenu et qu'aucune autre organisation ne lui fait signe, il ira compléter son parcours chez les juniors avec les Remparts de Québec, comme joueur de 20 ans.

On a demandé à Keefe si les Leafs avaient de la place au sein de leur organisation pour un jeune défenseur à caractère offensif comme lui.

«C'est à la direction de décider. Mais la réponse toute prête à la question est de dire qu'une équipe a toujours de la place pour de bons joueurs», a-t-il conclu.

Congé pour Gauthier

Keefe a par ailleurs confié que le joueur de centre Frédérik Gauthier, anciennement de l'Océanic de Rimouski, sera laissé de côté contre les Penguins de Pittsburgh, après avoir pris part aux deux premiers matchs de l'équipe. Gauthier a composé avec des problèmes d'hydratation pendant la troisième période du match de samedi.

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