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Nikolaj Ehlers veut faire le saut dans la LNH avec les Jets

Nikolaj Ehlers, lors d'un match en décembre 2014.... (Photo Chris Young, archives PC)

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Nikolaj Ehlers, lors d'un match en décembre 2014.

Photo Chris Young, archives PC

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Joshua Clipperton
La Presse Canadienne
PENTICTON, C.-B.

Nikolaj Ehlers a l'intention de jouer dans la LNH dès cette saison. Il lui reste à prouver qu'il mérite un des postes disponibles avec les Jets de Winnipeg.

Après avoir participé au camp d'entraînement du club la saison dernière, le talentueux ailier danois a dominé le hockey junior en 2014-15, amassant 37 buts et 64 mentions d'aide en 51 matchs avec les Mooseheads de Halifax dans la LHJMQ. Il a ajouté un total impressionnant de 31 points (10 buts, 21 passes) en seulement 14 matchs éliminatoires.

«Je me sens prêt, a récemment avoué le jeune de 19 ans au sujet de ses objectifs. Je travaille pour tirer profit des deux dernières années et d'être en mesure d'avoir la chance de faire ma place au sein de l'équipe.»

Réclamé au neuvième rang au repêchage de 2014, Ehlers fait partie des jeunes espoirs des Jets qui participent à un tournoi des recrues qui réunit également les joueurs d'avenir des Flames de Calgary, des Oilers d'Edmonton et des Canucks de Vancouver.

«J'ai travaillé sur plusieurs petits détails cette année et cet été - être plus vite, plus fort, a déclaré Ehlers, qui avait également participé à ce tournoi l'an dernier. J'ai l'impression d'avoir assez bien réussi. C'est un avantage pour moi. Je vais essayer de mettre mes forces en évidence, faire de mon mieux et voir ce qu'il adviendra.»

Les Jets devraient avoir quelques postes à combler à l'attaque à l'ouverture de leur camp officiel la semaine prochaine puisque Michael Frolik a choisi de signer un contrat avec les Flames pendant l'été et l'équipe n'a pas offert un nouveau contrat à Jiri Tlusty et Lee Stempniak.

«J'y vois une opportunité et je vais faire tout mon possible pour saisir cette occasion, a déclaré Ehlers. Ça va être difficile, mais je suis prêt pour cela.»

Recrue de l'année dans la Ligue canadienne de hockey en 2014, Ehlers a révélé qu'il ne voit pas l'utilité de retourner jouer dans le junior. Il est toutefois trop jeune pour évoluer dans la Ligue américaine, mais l'Europe pourrait être une option s'il est incapable de se tailler un poste avec les Jets.

«Je n'ai pas d'autres plans que de jouer dans la LNH cette année, a juré Ehlers. Je me concentre sur cet objectif et ça va demeurer ainsi jusqu'à ce qu'ils me disent le contraire. Je suis excité d'entreprendre la saison et j'ai hâte d'avoir ma chance.»

Ehlers est conscient que la balle est aussi dans son camp. Il a eu un premier aperçu de ce qui l'attend à Winnipeg quand ça compte vraiment. Après l'élimination des Mooseheads des séries la saison dernière, Ehlers a sauté dans un avion et il est arrivé au MTS Centre à temps pour assister au balayage des Jets par les Ducks d'Anaheim lors du quatrième match de la première ronde des éliminatoires.

Ce résultat décevant n'a pas entamé son enthousiasme pour l'avenir.

«Tu es assis dans les gradins et tu te dis: «Je veux être sur la patinoire', a-t-il dit. C'était incroyable. Cela me procure la motivation nécessaire pour fournir tout l'effort pour gagner un poste avec l'équipe dès cette année.»

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