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Maple Leafs: Jacques Lemaire nommé conseiller spécial

Jacques Lemaire aux côtés de Mike Babcock derrière... (Photo André Pichette, archives La Presse)

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Jacques Lemaire aux côtés de Mike Babcock derrière le banc d'Équipe Canada lors des Jeux olympiques de Vancouver, en 2010.

Photo André Pichette, archives La Presse

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Stephen Whyno
La Presse Canadienne
Toronto

L'occasion de travailler avec Lou Lamoriello et Mike Babcock était trop belle pour que Jacques Lemaire la laisse passer.

Appelé le même jour par le nouveau directeur général et l'entraîneur-chef des Maple Leafs de Toronto, Lemaire a décidé de relever le défi d'agir comme instructeur et conseiller spécial de l'équipe. À ce titre, il travaillera avec Babcock comme il l'avait fait lors des Jeux olympiques de 2010 à Vancouver et conseillera Lamoriello comme c'était son rôle avec les Devils du New Jersey.

«Mon rôle est d'observer l'équipe et de faire des suggestions aux joueurs, a déclaré Lemaire lors d'une conférence téléphonique. Je ferai des suggestions sur tout ce que j'observe. En regardant de l'extérieur sans avoir la pression constante d'être tout le temps avec l'équipe, je pense que je peux aider.»

Lemaire a agi comme entraîneur-chef dans la LNH pendant 16 saisons complètes et une partie de deux autres. Il a remporté la coupe Stanley pour Lamoriello avec les Devils du New Jersey en 1995. Son expérience de plusieurs décennies dans le hockey servira les Leafs, qui présentent un tout nouveau visage.

«Évidemment, Jacques Lemaire bénéficie d'une vaste expérience, a commenté Babcock dans un communiqué de presse. Nous avons eu une excellente relation aux Jeux olympiques de 2010 et je lui ai demandé de se joindre à notre personnel pour m'aider et aider le reste des entraîneurs de l'organisation à être meilleurs.»

Lemaire, âgé de 69 ans, a précisé que son amitié avec Lamoriello a facilité sa décision d'accepter l'offre des Leafs. Ils ont travaillé ensemble au cours des six dernières années alors que Lemaire a occupé diverses responsabilités au New Jersey.

Lemaire se joint au personnel d'instructeurs de Babcock, qui comprend D.J. Smith, Jim Hiller et Andrew Brewer, l'instructeur des gardiens Steve Brière et l'analyste vidéo Adam Jancelewicz.

Lemaire a dit qu'il avait hâte de renouer avec Babcock après l'avoir aidé à remporter la médaille d'or en 2010.

«J'estime qu'il est le meilleur entraîneur en ce moment, a-t-il déclaré. Ce sera un plaisir d'être en mesure de l'aider.»

L'horaire de Lemaire reste à déterminer. Il s'attend à suivre le camp d'entraînement et de travailler non seulement avec Babcock mais aussi avec l'entraîneur-chef des Marlies de Toronto Sheldon Keefe et son personnel.

«Chaque fois que Mike me demandera mon aide, je serai là, a promis Lemaire. Je suivrai tous les matchs, ferai mes rapports et prêterai attention aux aspects qu'ils désirent que j'observe.

«C'est difficile à dire exactement combien de fois je serai à Toronto. Je pense que nous nous adapterons au fur et à mesure.»

Lemaire compte 11 bagues de la coupe Stanley - huit comme joueur, deux comme adjoint au directeur général et une comme entraîneur.

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