Patrick Kane fait l'objet d'une enquête

Patrick Kane... (Photo Jon Durr, USA Today)

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Patrick Kane

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Associated Press
Buffalo

Les dirigeants de la Ligue nationale de hockey disent «suivre les développements» dans une enquête policière à laquelle serait mêlé le joueur étoile Patrick Kane, des Blackhawks de Chicago.

De leur côté, les dirigeants des Blackhawks ont fait savoir qu'ils avaient commencé à recueillir des informations, sans en dire davantage.

Le quotidien The Buffalo News a été le premier à rapporter la tenue de cette enquête, jeudi.

Plus tard jeudi, l'agent de Kane, Pat Brisson, a publié une déclaration faisant d'abord référence au communiqué des Blackhawks. Brisson a ensuite ajouté qu'il ne serait pas approprié de commenter davantage à ce moment-ci.

Des voisins de Kane, qui vit à Hamburg, dans l'État de New York, pendant l'entre-saison, ont rapporté au Chicago Tribune que des policiers se sont présentés à sa propriété dimanche soir, et que plusieurs officiers civils sont entrés dans sa maison avec des lampes de poche. Au moins l'un d'entre eux portait des gants et a été vu prenant des photos devant la résidence.

Gregory Wickett, chef de police de Hamburg, a refusé de dévoiler la nature de l'enquête et n'a pas confirmé qu'une investigation était en cours.

«S'il y a une arrestation, nous fournirons de l'information», s'est-il contenté de déclarer.

L'enquête survient un peu moins de deux mois après que les Blackhawks eurent remporté leur troisième coupe Stanley en six saisons. Kane a fait l'objet d'éloges au cours des dernières années pour avoir acquis plus de maturité, après avoir été impliqué dans un certain nombre d'incidents à l'extérieur de la patinoire plus tôt en carrière.

Kane devait se rendre à Buffalo avec la coupe Stanley ce week-end, mais il n'a pas été possible de confirmer si l'événement aura lieu comme prévu.

Kane connaissait une saison digne d'un candidat au titre de joueur le plus utile à son équipe la saison dernière, avant de subir une fracture de la clavicule en février. Il est cependant revenu au jeu à temps pour les séries éliminatoires et a contribué au plus récent triomphe de la formation de la Ville des Vents.

Premier joueur choisi lors de la séance de sélection de 2007, l'attaquant de 26 ans a aidé les Blackhawks à se qualifier pour les séries éliminatoires en 2008-2009, une première après une disette de cinq ans. Ils ont baissé pavillon aux mains des Red Wings de Detroit lors de la finale de l'Association Ouest, mais les Blackhawks ont rebondi la saison suivante, battant les Flyers de Philadelphie en six matchs pour remporter leur première coupe Stanley depuis 1961.

Ils ont de nouveau gagné le précieux trophée en 2013, face aux Bruins de Boston, et Kane a mérité le trophée Conn Smythe à titre de joueur le plus utile à son équipe pendant les séries.

Membre des équipes olympiques des États-Unis en 2010 et en 2014, Kane a aussi fait les manchettes à l'extérieur de la surface glacée. Il a été arrêté à la suite d'une dispute avec un chauffeur de taxi à Buffalo à l'été de 2009. Quelques années plus tard, des photos publiées dans Internet le montraient faisant la fête à Madison, au Wisconsin.

Lors d'une entrevue accordée à l'Associated Press avant les Jeux olympiques de Sotchi l'année dernière, Kane avait confié qu'il savait des choses, dorénavant, qu'il ignorait avant.

«Comment s'entraîner plus fort pendant l'été, ou prendre un meilleur soin de sa personne en mangeant mieux par exemple, avait-il énuméré. Savoir choisir les moments pour s'amuser avec les copains, et s'assurer de faire les choses correctement et avec prudence.»

Paul Cambria, un avocat qui a représenté les intérêts de Kane dans le passé, a refusé de commenté la situation lorsque rejoint par l'Associated Press.

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