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Classique hivernale: les détails du match Canadien-Bruins précisés

Le Canadien affrontera les Bruins de Boston au... (Photo Bob DeChiara, USA Today)

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Le Canadien affrontera les Bruins de Boston au Gillette Stadium le 1er janvier prochain.

Photo Bob DeChiara, USA Today

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Associated Press
FOXBOROUGH, Mass.

La Classique hivernale débarquera au domicile des Patriots de la Nouvelle-Angleterre, le 1er janvier prochain.

Le commissaire de la LNH, Gary Bettman, s'est joint aux représentants des Bruins de Boston et du Canadien de Montréal, mercredi, pour confirmer les détails de l'affrontement entre les deux équipes originales qui aura lieu au Gillette Stadium, au jour de l'An.

Les Bruins seront en terrain connu puisqu'ils ont déjà accueilli la Classique hivernale en 2010, au Fenway Park, face aux Flyers de Philadelphie. Le Canadien en sera à sa première participation à la Classique du Nouvel An, bien qu'il ait déjà pris part à des matchs extérieurs lors de la Classique Héritage en 2003 à Edmonton, et en 2011 à Calgary.

Il s'agira seulement de la deuxième fois qu'une équipe canadienne participera à l'évènement, les Maple Leafs de Toronto ayant affronté les Red Wings de Detroit en 2014.

Bettman a souligné la riche histoire des trois organisations impliquées, qui totalisent 34 titres de championnat. Le Canadien en détient 24, mais les Patriots sont les plus récents champions du Super Bowl.

Les Bruins et les Canadiens se sont affrontés à 729 occasions en saison régulière, à égalité avec les Blackhawks de Chicago et les Red Wings pour le plus grand nombre de duels entre deux équipes dans l'histoire de la LNH.

Le deux rivaux ont croisé le fer 34 fois en séries, disputant 177 rencontres, ce qui les place au premier rang de l'histoire de la LNH à ce chapitre. Ils ont aussi joué neuf matchs ultimes, le plus haut total parmi toutes les équipes de tous les sports professionnels en Amérique du Nord.

«La rivalité entre ces deux équipes n'a pas d'égal dans le sport, a déclaré le propriétaire, président et chef de la direction du Canadien, Geoff Molson. Un autre moment historique aura lieu le 1er janvier et nous sommes très fiers d'y prendre part.»

Les légendes des deux formations participeront également à un match des anciens la veille de la rencontre tant attendue.

Kraft, un amateur avant tout

Robert Kraft, le propriétaire des Patriots, s'est dit très excité à l'idée de voir le Canadien et les Bruins s'affronter sur le terrain de son équipe.

Kraft, qui est originaire de Brookline, une petite ville située en banlieue de Boston, a grandi en savourant les différentes rivalités sportives qui animent la ville de Boston. Il a d'ailleurs raconté avec un brin d'humour que c'est celle entre le Canadien et les Bruins qui avait contribué à faire de lui un amateur passionné.

«Je me rappelle lorsque j'étais sous les couvertures et que j'écoutais les matchs sur mon transistor, a-t-il dit. J'ai grandi en écoutant Milt Schmidt et Sugar Jim Henry affronter Boom Boom Geoffrion et le Rocket Richard.»

Le pouvoir de cette rivalité a aussi eu un impact sur d'autres membres de la famille Kraft. L'homme d'affaires s'est d'ailleurs souvenu du 16e anniversaire de son fils Jonathan, en 1980. Ce dernier voulait absolument voir les Bruins affronter le Canadien au Forum de Montréal.

Après une balade en voiture jusqu'à Montréal, Kraft avait alors dû débourser plus de 200$ pour se procurer les billets en revente, chose dont il s'est dit un peu gêné.

«Les Bruins avaient malheureusement perdu ce match 6-1, a-t-il raconté. Jonathan et moi avons cependant de bons souvenirs d'un combat remporté par Stan Jonathan face à Chris Nilan lors de la troisième période du match. On en parle encore 35 ans plus tard.»

«C'est un grand honneur pour moi de pouvoir accueillir les deux équipes étant donné mes racines.»

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