Zachary Fucale ne s'inquiète pas de la compétition

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Zachary Fucale a l'intention de faire tourner les têtes au camp d'entraînement du Canadien.

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La nouvelle est passée inaperçue, mais les IceCaps de St. John's, la nouvelle filiale du Canadien dans la Ligue américaine, ont embauché vendredi dernier le gardien Eddie Pasquale, 24 ans, qui a évolué pendant trois ans à Terre-Neuve, raflant au passage quelques records d'équipe.

Un instant: Mike Condon n'est-il pas censé être le gardien numéro un des IceCaps la saison prochaine? Et le jeune Québécois Zachary Fucale ne doit-il pas faire ses débuts chez les professionnels cet automne?

Oui, oui.

D'ailleurs, cette récente embauche n'empêchera pas Fucale de dormir.

«Il va se passer beaucoup de temps d'ici au camp d'entraînement, a indiqué le jeune Lavallois. Je ne veux pas me concentrer à me demander combien il y aura de gardiens, qui va jouer, etc. Le travail du Canadien est de mettre la meilleure équipe sur la glace, et le mien, c'est d'arriver prêt au camp et de faire tourner les têtes.»

Vérification faite, Pasquale a signé un contrat à deux volets AHL-ECHL. L'ancien choix au repêchage des Thrashers d'Atlanta n'a pas joué depuis un an et demi à la suite d'une opération à une hanche, et même s'il est rétabli à 100%, il sait qu'il pourrait amorcer la campagne avec le Beast de Brampton dans la ECHL.

«Je suis conscient que ça va me prendre un petit peu de temps à retrouver tous mes moyens, a affirmé Pasquale à La Presse. Mais peu importe l'organisation avec laquelle j'aurais signé, il y aurait eu un surplus de gardiens. C'est partout pareil. Ça en revient toujours à celui qui joue le mieux...»

C'est quand même intéressant de voir qu'avant même le début du camp d'entraînement, le Tricolore entend soumettre Fucale à une forme de compétition à l'interne. Il n'y aura rien de gagné d'avance, pas même un poste d'adjoint. Mais on peut aussi avancer qu'un choix «philosophique» va se présenter à l'organisation: opposer à Fucale le meilleur calibre possible (Ligue américaine) ou alors s'assurer qu'il joue le plus souvent possible (ECHL). Car Mike Condon - dont la deuxième année du contrat prévoit un salaire garanti de la Ligue nationale - devrait être le numéro un incontesté devant le filet des IceCaps.

«J'ai beaucoup appris»

Ce qui est importe d'abord et avant tout pour Fucale, c'est de savoir qu'il s'apprête à franchir une étape excitante de sa carrière en passant chez les pros.

«Je me sens très chanceux d'avoir vécu un stage junior comme celui-là et d'avoir pu jouer pour deux très bonnes équipes (les Mooseheads de Halifax et les Remparts de Québec). Mais là, j'ai hâte au prochain défi. Je veux avoir un bon été et tirer avantage du temps à ma disposition pour arriver prêt.»

La dernière campagne n'a pas été facile pour le choix de deuxième ronde du Tricolore en 2013. En chemin vers le tournoi de la Coupe Memorial, Fucale a failli perdre son poste de numéro un avec les Remparts au profit de Callum Booth.

«J'ai appris beaucoup mentalement, admet le gardien de 6'2 et 187 lb. On apprend de bonnes leçons quand on gagne, mais les plus grandes, on les apprend quand on perd et quand ça ne va pas bien. J'en ai appris sur moi-même et c'est sûr que je suis un meilleur gardien que je ne l'étais en début de saison.»

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