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Timonen espère encore voir son nom sur la coupe Stanley

Le vétéran défenseur Kimmo Timonen n'a pas été utilisé... (Photo Kim Klement, USA Today)

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Le vétéran défenseur Kimmo Timonen n'a pas été utilisé par les Blackhawks de Chicago depuis le cinquième match de la finale de l'Association de l'Ouest.

Photo Kim Klement, USA Today

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Stephen Whyno
La Presse Canadienne
Chicago

Kimmo Timonen affrontera le Lightning de Tampa Bay lors du quatrième match de la finale de la Coupe Stanley, mercredi.

Appelé à commenter la décision, le vétéran défenseur, qui n'a pas été utilisé depuis la cinquième rencontre de la finale de l'Association de l'Ouest, ne pouvait s'empêcher de sourire.

«Je suis vraiment excité, a déclaré Timonen. Je vais bien sûr me fier à mon expérience et à mon instinct, et tenter d'aider l'équipe du mieux que je peux. C'est une merveilleuse sensation. Je ne vous mentirai pas.»

Timonen a manqué les cinq premiers mois du calendrier régulier en raison de caillots sanguins, et a été échangé des Flyers de Philadelphie aux Blackhawks, pour lui donner une ultime chance de remporter la coupe Stanley. Le Finlandais de 40 ans dispute sa dernière saison dans la LNH et obtiendra probablement un poste chez les Flyers.

Il y a cinq ans, Timonen portait les couleurs des Flyers lors de la finale de la Coupe Stanley, remportée par les Blackhawks en six matchs grâce à un mémorable but de Patrick Kane en prolongation. Évoluant au sein du premier quatuor de défenseurs de l'équipe à l'époque, il est devenu un membre de la troisième paire d'arrière-garde - lorsqu'il est appelé à jouer - et passe en moyenne dix minutes par rencontre sur la patinoire.

«C'est le rôle qu'on me confie, et nous avons tous des rôles différents, a rappelé Timonen. Notre devoir est de sauter sur la glace et de faire notre travail, peu importe notre rôle. Ce qui importe, c'est l'équipe, pas moi.»

Timonen tentait de se concentrer uniquement sur le match de mercredi contre le Lightning, mais le portrait global ne peut être négligé. Si les Blackhawks viennent de l'arrière et remportent la finale, Timonen verra son nom gravé sur le précieux trophée.

Même s'il a été mis de côté lors de chacun des cinq derniers matchs de son équipe, Timonen considère qu'une conquête de la coupe Stanley sera le plus bel exploit de sa carrière.

«Je suis ici pour gagner la Coupe, a affirmé Timonen devant les journalistes la semaine dernière. J'y pense, et c'est le reflet de 17 saisons et 1100 matchs. Dans mon esprit, je l'ai mérité. J'ai fait ma part.»

Par moments, face aux Ducks d'Anaheim en finale de l'Association Ouest, Timonen a connu des ennuis. Il n'affichait plus la vitesse et l'habileté à transporter la rondelle, des qualités qui avaient fait de lui un joueur étoile en quatre occasions.

Il aura maintenant la chance de faire amende honorable, même s'il ne veut pas s'attarder à cet aspect particulier.

«Je vais seulement tenter de jouer à l'intérieur de mes moyens et avec intelligence, a précisé Timonen. Je ne veux pas aller sur la glace et commettre des erreurs qui coûtent des buts. La seule chose que je peux dire, c'est que je vais apprécier le moment présent. Je n'aurai pas beaucoup d'opportunités de ce genre. Il s'agit de mon moment à moi.»

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