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Connor McDavid côtoie les finalistes de la Coupe Stanley

Connor McDavid devrait être réclamé par les Oilers d'Edmonton... (Photo Gary Wiepert, PC)

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Connor McDavid devrait être réclamé par les Oilers d'Edmonton au tout premier rang de la prochaine séance de repêchage de la LNH.

Photo Gary Wiepert, PC

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Stephen Whyno
La Presse Canadienne
Chicago

Connor McDavid a pu côtoyer les joueurs des Blackhawks de Chicago dans leur vestiaire bondé et il a fait un brin de jasette avec Steven Stamkos du Lightning de Tampa Bay.

Une présence à la finale de la Coupe Stanley en compagnie de d'autres espoirs en vue du repêchage de la LNH est la plus récente activité dans l'horaire très rempli de McDavid avant que les Oilers d'Edmonton, comme on s'y attend, ne le réclame au tout premier rang de la séance de fin de mois. Auparavant, McDavid s'est rendu au tournoi de la Coupe Memorial et il a pris part aux tests d'évaluation physique et psychologique de la LNH, où il a pu rencontrer un autre espoir fort convoité Jack Eichel.

«Ç'a été un véritable tourbillon et la réalisation d'un rêve, a affirmé McDavid au United Center, lundi matin. C'est fou comme les dernières semaines ont été occupées. Mais c'est enivrant.»

McDavid aurait préféré se retrouver sur la glace du Colisée Pepsi au cours du tournoi de la Coupe Memorial, mais il s'est plutôt rendu à Québec pour la remise des trophées de la Ligue canadienne de hockey (LCH).

À Buffalo, pour la fin de semaine de tests de la LNH, il a pu rencontrer les dirigeants des Oilers et finalement faire la connaissance d'Eichel.

Ils s'étaient affrontés à l'occasion de leurs deux participations aux Championnats du monde juniors, mais pas comme deux jeunes adultes ordinaires. Ça s'est produit à l'extérieur du complexe d'entraînement des Sabres.

«Nous marchions sur la rue et nous nous sommes tout simplement croisés, a relaté Eichel. Nous avons échangé une poignée de mains, et ç'a été à peu près ça. Nous ne voulons pas en faire un grand plat, contrairement à tout le monde.»

Les noms de McDavid et d'Eichel sont indissociables depuis plus d'un an à titre des deux meilleurs espoirs du repêchage de 2015.

Même s'ils seront éloignés l'un de l'autre puisque qu'Eichel se retrouvera vraisemblablement chez les Sabres de Buffalo, ils ne pourront éviter les comparaisons entre eux pour la prochaine décennie.

À Chicago, ils sont accompagnés de d'autres espoirs bien en vue: les Noah Hanifin, Dylan Strome, Mitchell Marner et Lawson Crouse.

Le groupe a la chance d'assister au match de lundi et c'était une première pour McDavid en finale de la Coupe Stanley.

Par après, McDavid va intensifier l'entraînement afin d'être prêt à participer à son premier camp chez les professionnels.

«J'ai un gros été devant moi», a-t-il mentionné.

McDavid s'entraîne en compagnie de Stamkos et de plusieurs autres au Centre de haute performance de Gary Roberts à Toronto. Sans parler précisément des Oilers ni laisser transpirer qu'il va revêtir leur chandail à Sunrise le 26 juin, il dit espérer mériter un poste dans la LNH, s'il est «chanceux».

Il estime que ce ne sera pas de la tarte!

«Je ne m'attends pas de vite faire ma place et d'être un rouage important. C'est une ligue très différente. Ça va être passablement plus difficile. Je vais redoubler d'ardeur afin de m'améliorer.»

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