Le Lightning en finale sans aucun complexe

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La finale va débuter mercredi, et le Lightning sera bien reposé.

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Barry Wilner
Associated Press
NEW YORK

Une chose est sûre quand commencera la finale de la coupe Stanley: rien ne va intimider le Lightning de Tampa Bay.

Pas l'ampleur de l'événement, après le gain en match ultime en finale de l'Est vendredi, alors que les Rangers ont été défaits dans un match décisif chez eux pour la première fois de leur histoire.

Pas le fait de jouer à Anaheim ou Chicago, après trois victoires d'affilée au Madison Square Garden.

Et pas la possibilité qu'une fois de plus il faudrait se rendre à la limite, avec une fiche de 4-1 dans les matches numéro sept.

On peut aussi mentionner que Tampa Bay a un rendement de 9-0 après avoir marqué en premier, depuis le début des séries.

La finale va débuter mercredi et le Lightning sera bien reposé.

«Je pense que nous avons montré beaucoup de caractère, a dit Tyler Johnson, qui domine avec 21 points en séries. Nous sommes tenaces et très fiers. Quand vous subissez la correction que nous avons reçue dans le sixième match (7-3), ça vous dérange et ça amène à faire des changements. C'est ce que nous avons réussi à faire.»

Le trio de Johnson, Ondrej Palat et Nikita Kucherov a brillé, Palat inscrivant d'ailleurs le deuxième but de la victoire de 2-0, vendredi. Ben Bishop a mérité un deuxième jeu blanc de suite au Garden, repoussant 22 tirs.

«Il nous manque quatre victoires et elles seront probablement les plus dures à aller chercher de toutes nos carrières, a dit Bishop. Nous savons qu'il y a encore beaucoup de travail à faire.»

Qu'ils soient confrontés aux Hawks ou aux Ducks, le groupe de Jon Cooper a bien fait contre eux, cette saison. Le Lightning a balayé Anaheim, 5-3 et 4-1, et a divisé les honneurs des matches contre Chicago: un revers en fusillade au United Center, 3-2, puis un gain de 4-0 à Tampa.

Le Lightning se trouve en finale pour la deuxième fois de son histoire. En 2004, l'équipe a prévalu en sept matches face aux Flames de Calgary.

«Notre groupe de meneurs est le meilleur dont j'ai fait partie dans ma carrière», a dit le capitaine du club, Steven Stamkos, qui a fourni 17 points en séries.

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