Les Ducks poussent les Hawks au bord de l'élimination

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«C'est le but le plus important de ma carrière, a mentionné Matt Beleskey (39). C'est une sensation incroyable d'accomplir quelque chose de la sorte, particulièrement à domicile.»

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Greg Beacham
Associated Press
Anaheim

Matt Beleskey a touché la cible après 45 secondes de jeu en prolongation et les Ducks d'Anaheim ont défait les Blackhawks de Chicago 5-4, lundi, lors du cinquième match de leur série finale de l'Association Ouest et ils mènent maintenant la série 3-2.

Le capitaine des Blackhawks Jonathan Toews a jeté une douche froide sur les partisans des Ducks en marquant deux fois en 72 secondes de jeu tard en troisième période, mais Beleskey a profité d'un retour à la suite d'une frappe de Ryan Kesler pour repartir la fête au Honda Center.

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«C'est ça le hockey des Ducks, a dit Kesler. Nous n'aimons pas les tâches faciles.»

Kesler et Sami Vatanen ont récolté un but et une aide chacun pour les Ducks, qui ne sont plus qu'à une victoire d'une première participation à la finale de la Coupe Stanley depuis 2007, quand ils ont remporté les grands honneurs.

Corey Crawford a effectué 23 arrêts devant le filet des Blackhawks, qui avaient un dossier de 4-0 en prolongation depuis le début des séries, incluant des victoires face aux Ducks lors des deuxième et quatrième rencontres. Ils avaient le vent dans les voiles avant la prolongation grâce à Toews, mais Beleskey a finalement joué les héros pour les Ducks.

«Ils ont été opportunistes, mais avant la prolongation Bruce (Boudreau, l'entraîneur des Ducks) nous a dit de garder la tête haute et que nous allions gagner la partie, a déclaré Patrick Maroon. Tout le monde y a cru. C'est ce que nous faisons depuis le début de la saison et c'est ce qui fait la force de cette équipe. Nous n'abandonnons jamais.»

Le sixième match aura lieu mercredi, à Chicago.

Cam Fowler et Kesler ont marqué dans un intervalle de 32 secondes lors d'une poussée de trois buts des Ducks en première période. Maroon a aussi fait bouger les cordages avec 5:15 à faire en temps réglementaire, avant que Toews n'y mette son grain de sel.

«C'était une remontée spectaculaire, a noté l'entraîneur-chef des Blackhawks Joel Quenneville. Nous avons connu une bonne deuxième période, une bonne troisième et quelle fin! La prolongation a été difficile. Nous avons commencé en retard pour une première fois dans la série. Les Ducks répétaient qu'ils devaient être prêts. C'est peut-être ce qui a fait la différence. Mais quelle remontée!»

Teuvo Teravainen et Brent Seabrook ont fait mouche en deuxième période pour les Blackhawks, qui auront besoin de deux victoires d'affilée pour atteindre la finale de la Coupe Stanley pour une troisième fois en six saisons.

Les deux équipes avaient inscrit un total de six buts en troisième période lors du match no 4 et ils ont offert un autre dernier droit mémorable aux amateurs de hockey.

Après que Maroon eut marqué ce qui semblait être le but d'assurance pour les Ducks, Toews a réduit l'écart avec 1:50 à faire alors que Crawford avait été remplacé par un attaquant supplémentaire. Il est revenu à la charge dans la même situation avec 37,2 secondes à écouler au cadran, surprenant le gardien Frederik Andersen d'un angle presque impossible. Andersen, qui a stoppé 24 rondelles, a mal paru sur le but égalisateur, quand la rondelle a dévié sur son patin avant de franchir la ligne rouge.

Les Ducks ne se sont pas laissés abattre et ils ont amorcé la prolongation sur les chapeaux de roues. Crawford a envoyé le retour du tir de Kesler directement sur la lame du bâton de Beleskey, qui a inscrit son septième but du tournoi printanier.

«C'est le but le plus important de ma carrière, a mentionné Beleskey. C'est une sensation incroyable d'accomplir quelque chose de la sorte, particulièrement à domicile.»

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