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Jon Cooper: «Le troisième match a fait changer la série»

Ondrej Palat (au centre) a marqué le troisième... (Photo Reinhold Matay, USA Today)

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Ondrej Palat (au centre) a marqué le troisième but du Lightning lors d'une supériorité numérique en fin de deuxième période.

Photo Reinhold Matay, USA Today

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(Tampa) Une fois tout ça terminé, l'entraîneur du Lightning, Jon Cooper, est revenu sur un match qui a tout changé lors de cette série contre le Canadien, selon lui.

«Le premier match, ce fut notre victoire en prolongation, et si on perd ce match-là, qui sait où se trouve notre état d'esprit à ce moment-là, a répondu Cooper. Mais pour moi, le match le plus important de la série fut le troisième. Je sais qu'on a perdu les deux matchs suivants, mais à mes yeux, ce qui a fait changer cette série, c'est le troisième match et ce but à la toute fin.»

Jon Cooper a reconnu que son club avait eu un peu de veine lors de cette série.

«Parfois, un club joue mal et gagne, parfois, un club joue bien et perd le match. Mais je me sentais très bien et très calme après le cinquième match, même si tout le monde parlait de plus en plus de pression. Je sentais qu'on mettait de la pression sur le Canadien, et je sentais que notre jeu était en train de changer.

«Puis, il y a eu une pause de deux jours entre le cinquième match et le sixième match, et je crois qu'on en avait bien besoin. Il y avait une certaine confiance ici que je n'avais pas sentie lors des cinq matchs précédents. Quand tu prends une avance de 3-0 dans une série, peut-être que c'est un peu normal de lever le pied? Mais avec cette avance, on savait aussi que le Canadien allait avoir à disputer quatre matchs parfaits de suite. C'est très dur de pouvoir faire ça.»

Dans le vestiaire des gagnants, il était question de Ryan Callahan, opéré d'urgence lundi soir à Tampa pour une appendicite. Jon Cooper a d'ailleurs admis que son attaquant n'aurait pas été disponible si jamais la série avait dû se poursuivre avec un septième match, jeudi soir à Montréal.

Pour Steven Stamkos, la perte de Callahan a permis à l'équipe de se regrouper.

«Un peu, oui... Il a été un guerrier depuis qu'il est ici avec nous. Il nous a manqué c'est sûr, on avait mis son nom sur le tableau dans le vestiaire pour source d'inspiration. Et les gars ont répondu. Nous avons disputé un très bon match, et c'est pourquoi nous avons obtenu ce résultat.»

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